Crtique de la sante public

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VOIX

ET

REGARDS

Critique de la santé publique
Une approche anthropologique

sous la direction de Jean-Pierre Dozon et Didier Fassin

Balland

Critique de la santé publique
Une approche anthropologique

Critique de la santé publique .
Une approche anthropologique

sous la direction de

Jean-Pierre Dozon et Didier Fassin

VOIX ET REGARDS

Éditions Balland 33, rueSaint-André-des-Arts 75006 Paris

© Éditions Balland, 2001.

INTRODUcnON

Eutuoersalismebien tempéré de la santé publique
Didier Fassin et jean-Pierre Dozon

La santé publique s'est imposée, dans les sociétés contemporaines, comme un lieu central de l'espace social et politique. L'expression elle-même s'est banalisée dans le vocabulaire des médias comme dans le langage commun à mesure quel'importance de ses enjeux se faisait jour. De manière significative, au cours de la décennie quatre-vingtdix, la France, de mauvaise élève de l'Europe en matière de pratiques de prévention que le « scandale du sang contaminé» avait révélée, est ainsi devenue le promoteur le plus radical du principe de précaution, au point de se retrouver désormais accusée par l'Union européenne de trop de zèledans la gestion de la « crise de la vache folle », li ne s'agit là que des manifestations les plus visibles de phénomènes omniprésents par lesquels le sanitaire est devenu l'un des lieux d'interprétation du monde social et d'énonciation du discours politique. Bien entendu, l'administration collective de la maladie et les préoccupations publiques à l'égard du corps ne datent pas d'hier. Les historiensont décrit l'émergence, à partir dela fin du XVIII" siècle, d'une hygiène publique pour laquelle la France a précisément joué un rôle de précurseur et dont il est facile de montrer les continuités avec ce que l'on désigne aujourd'hui sous le nom de santé publique. li serait même possible deremonter au-delà, pour faire apparaître, dans le temps long, les permanences, tout autant que les ruptures,dans la prise encompte des questions sanitaires par les institutions sociales et politiques. li n'en

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CRTIlQUE DE lA sANTÉ PUBUQUE

demeure pas moins' que la place occupée aujourd'hui par le gouver- . nement de la vie dans l'espace public constitue un fait probablement . sans précédent.

Qu'est-ce que la santé publique ?
. Soumise à son propre regard et même souvent à celui de .sescritiques, la santé publique apparaît comme un savoir et un savoir-faire, une méthode et un état d'esprit. Elle est une pratique technique, à laquelle l'épidémiologie a pu donner ses lettres de noblesse, même si l'économie lui imposait dans le même temps son espace de contraintes. Face au monde de la décision, elle peut ainsi se présenter comme un domaine d'expertise: le' spécialiste de santépublique se donne comme celui qui produit la connaissance dont a besoin le décideur pour agir; en termes wébériens, il est le savant éclairant le politique. Ce partage des rôles place donc clairement la santé publique du côté de la s, in The Interpretation of Cultures, Basic Books, New York, 1973, p.193-233, Clifford Geertz définit les idéologies comme des «sources cruciales'de significations et desources socio-polltiques >. Dans une perspective proche de la sienne, il s'agit ici de montrer que, dans une société donnée, le traitement de la culture lui-même relève de l'idéologie, c'est-à-dire d'une construction culturelle qui donne sens au politique. ' . . 7. C'est à cette tâche de déconstruction des présupposés des anthropologues eux-mêmes lorsqu'ils parlent de ceux qu'ils étudient quel'anthropologie nord-américaine s'est largement employée au cours des deux dernières décennies, de Writtng Culture. The Poetics and Politics of Ethnography, James Clifford et George Marcus (dir.), Berkeley, University of California Press, 1986, à AntbropotogtcaiLocations. Boundarles and Grounds of a Field Science, Akhil Gupta et James Ferguson (dir.), Berkeley, University of California Press, 1997. Ce...
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