Culture franc-etats-unis

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  • Publié le : 1 mars 2009
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Les Etats-Unis

Histoire, Géographie

Lorsque les premiers colons anglais sont arrivés à Jamestown (Virginie) en 1607, le continent connaissait une faible densité de population depuis plusieursmillénaires. Désireux de s'affranchir de la métropole et de gouverner par eux-mêmes, ces colons ont proclamé leur indépendance en 1776 et créé une nouvelle nation qu'ils baptisèrent États-Unis. Bienqu'ayant traversé une grave guerre civile au début des années 1860, la jeune république s'est développée rapidement grâce à l'afflux d'immigrés européens au XIXe siècle. À l'issue de la Première Guerremondiale, les États-Unis sont devenus la plus grande puissance mondiale, devançant les grands pays d'Europe. Ils n'ont plus quitté ce rang par la suite, prenant la tête du « monde libre » après laSeconde Guerre mondiale. Cependant, la défaite subie à la fin de de la longue guerre du Viêt-Nam en 1975 a remis en cause les certitudes américaines même si la désagrégation du bloc soviétique au débutdes années 1990 a favorisé le maintien de leur leadership international.
Les États-Unis ont une superficie de 9,6 millions de km² et se placent au quatrième rang mondial pour la superficie. Leterritoire offre des potentialités et de nombreuses ressources qui expliquent en partie la puissance américaine. Depuis l'indépendance à la fin du XVIIIe siècle, le pays est une république fédérale composéede 50 états qui disposent de pouvoirs importants. La capitale est Washington D.C. mais la ville la plus peuplée est New York. La population dépasse les 300 millions d’habitants en 2008, ce qui faitdes États-Unis le troisième pays le plus peuplé de la planète, derrière la République populaire de Chine et l'Union indienne. Pays d’immigration, les États-Unis produisent le plus de richesses dans lemonde. Ce succès économique est relativement récent (début du XXe siècle). L’organisation géographique du territoire prend la forme d’un gradient Est/Ouest. Elle s'explique par un ensemble de...
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