Cycle de l'oxygne

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  • Publié le : 17 octobre 2010
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Introduction : L’oxygène atmosphérique, bien que pouvant résulter de la dissociation de l’eau, est essentiellement d’origine photosynthétique grâce auxvégétaux qui transforment l'énergie lumineuse du soleil en absorbant du gaz carbonique et de l'eau en oxygène.
De ce fait, le cycle de l’oxygène estsouvent associé à celui du carbone auquel il est antiparallèle dans son trajet principal : combustion et respiration épuisent l’oxygène qui estreconstitué par la photosynthèse.
C’est un cycle géochimique essentiel à la Vie sur terre est en grande partie contrôlé par l'océan. Il s'agit du cycle del'oxygène libre (O2). Si la vie a pu se maintenir et proliférer à la surface du globe, c'est qu'elle a inventé un mécanisme de défense contre ce poisonviolent pour elle qu'est l'oxygène, ainsi que la capacité d'exploiter cette ressource. Ce mécanisme, c'est la respiration. En même temps qu'elle inventait cemécanisme, elle en devenait dépendante.
Même si le rayonnement UV brise les molécules de vapeur d’eau (H2O) et de dioxyde de carbone (CO2)atmosphériques et produit ainsi de l’oxygène libre (O2), cette production est insignifiante en volume. L’O2 est essentiellement un produit de la photosynthèse, ceprocessus qui, à partir du CO2 et de l'eau, utilise l'énergie solaire pour fixer le carbone dans des hydrates de carbone (CH2O), la matière des premièrescellules végétales, ou encore des formes très simples de bactéries. Cette réaction dégage de l'oxygène voir l’équation au haut du schéma qui suit.
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