Darwin

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  • Publié le : 4 décembre 2011
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Darwin

Introduction

Quand le jeune Darwin quitte son Angleterre natale en 1831 pour un long voyage de 5 ans, il n'est alors qu'un jeune naturaliste amateur destiné à devenir un pasteur decampagne.
Après des décennies d'études, d'expériences et de réflexions d'une étonnante modernité, il décide finalement à exposer sa théorie, au risque de froisser son entourage.

Les premiers pasCharles Darwin est né le 12 Février 1809 à Shrewsbury.
Son père était médecin, ainsi que son grand-père et lui-même était destiné à le devenir... ou à être pasteur.
Mais Charles se passionne pour lessciences et part faire le tour du monde à bord du Beagle.

Les observations

Charles fut impressionné en découvrant, dans les sédiments de la Pampa, de grands animaux fossiles couverts d'unearmature semblable à celles des tatous actuels.
Il fut également surpris par la manière dont les animaux étroitement apparentés se succèdent et se substituent quand on avance vers le sud du continent.La conclusion

Pour Darwin, ces ressemblances et ces différences peuvent s'expliquer si les espèces changent au cours du temps. Ainsi, en parlant des pinsons des îles Galapagos, il écrit:
« Quand onconsidère cette graduation et cette diversité de conformation dans un petit groupe d'oiseaux très voisins les uns des autres, on pourrait réellement se figurer qu'en vertu d'une pauvreté originelled'oiseaux dans cet archipel, une seule espèce s'est modifiées pour atteindre des buts différents. »

La solution

L'expérience acquise à bord du Beagle mène Darwin à la conclusion que les espècessont le fruit d'une évolution.
Mais il cherche encore une explication rationnelle à ce phénomène.
C'est en 1838, deux ans après son retour en Angleterre, que Darwin entrevoit la solution: lasélection naturelle.

Exemples de sélections naturelles

La domestication des pigeons, qui remonte à l'Antiquité, a produit des centaines de races par la sélection de différents caractères:
taille,...
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