David hume

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  • Publié le : 18 octobre 2009
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L’unité du moi : David Hume - Traité de la nature humaine

EXTRAIT

Il y a certains philosophes qui imaginent que nous avons à tout moment la conscience intime de ce que nous appelons notre moi ; que nous sentons son existence et sa continuité d'existence ; et que nous sommes certains, plus que par l'évidence d'une démonstration, de son identité et de sa simplicité parfaites.
Pour moi, quandje pénètre le plus intimement dans ce que j'appelle moi-même, je tombe toujours sur une perception particulière ou sur une autre, de chaleur, de froid, de lumière ou d'ombre, d'amour ou de haine, de douleur ou de plaisir. Je ne parviens jamais, à aucun moment, à me saisir moi-même sans une perception et je ne peux jamais rien observer d'autre que la perception. (…)
Si un homme, après uneréflexion sérieuse et dénuée de préjugés, pense qu'il a une notion différente de lui-même, je dois avouer que je ne peux plus discuter avec lui. Tout ce que je peux lui concéder, c'est qu'il peut, tout autant que moi, avoir raison et que nous différons essentiellement sur ce point. II se peut qu'il perçoive quelque chose de simple et de continu qu'il appelle lui-même, encore que je sois certain qu'il n'ya pas un tel principe en moi.
David HUME - Traité de la nature humaine.

INTRODUCTION :

David Hume, figure du XIIXé siècle anglais, aborde dans son Traité de la nature humaine, la question du moi. Mais qu’est-ce que le moi ? Le moi est-il un principe simple ? Est-on certain que le moi existe ? Est-il évident ? Est-il constant ? Peut-il être clairement défini ?
Les philosophes sesont peut-être précipités en posant le moi comme réalité permanente, identique invariable et simple car si l’on se pose réellement la question sur nous-même, on aurait du mal à trouver cette conception du moi.
Dans un premier paragraphe, Hume énonce ironiquement la conception du moi que font certains philosophes. Dans son second paragraphe, il démontre l’absurdité de cette thèse et énoncela sienne. Dans une troisième partie, il démontre que sa thèse est incontestable. Après cette analyse, il serait profitable de tirer des enseignements de ce texte au sujet du moi et de la méthode de Hume.

DEVELOPPEMENT

I/ ETUDE DU TEXTE

Hume remet entièrement en cause la conception d’un moi solide par une démarche inédite.
Dans les cinq premières lignes, il critique Descartes et sesdisciples pour leu définition du « Moi ». Et surtout, il juge lacunaire le procédé de Descartes pour nous faire croire que « nous avons à tout instants la conscience intime de ce que nous appelons le Moi ». En effet dans son cognito, rego sun, Descartes définit le moi comme « une évidence » pour tous, « au dessus de toute démonstration » : une idée qui résiste au doute, une réalité telle que lapreuve de son existence en devient inutile ou superflue. De plus, il affirme que le moi est une réalité permanente, qui ne change pas au cours du temps. Selon Hum, la certitude de Descartes dans sa définition du moi va tellement loin qu’il ne doute pas de sa « simplicité ». Le moi serait une notion limpide pour tous. Or c’est justement cette vision que Hume critique car on a beau essayer de trouver unedéfinition de notre moi personnel, il n’est pas simple de la trouver.
Dans le second paragraphe, Hume démontre par une expérience que les philosophes partisans d’un moi fixe et évident se trompent. Pour démontrer l’absurdité de cette définition, Hume tente lui-même de trouver son propre moi car si celui-ce est si simple et si évident comme le dit Descartes, hume ne devrait pas avoir de mal à letrouver. Or Hume nous dit : «  quand je pénètre au plus intime de ce que j’appelle moi-même, c’est toujours pour tomber sur une perception particulière ou sur une autre ». Où est donc le moi évident, invariable, identique et simple que décrit Descartes ? Dans le Discoures de la méthode, Descartes écrie que le moi est « une substance » c'est-à-dire l'essentiel du contenu de quelque chose,...
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