De l'homme

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  • Publié le : 1 mai 2011
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Gnathon ne vit que pour soi, et tous les hommes ensemble sont à son égard comme s'ils
n'étaient point. Non content de remplir à une table la première place, il occupe lui seul celle
de deux autres; il oublie que le repas est pour lui et pour toute la compagnie ; il se rend
maître du plat, et fait son propre1 de chaque service : il ne s'attache à aucun des mets, qu'il
5 n'ait achevé d'essayerde tous ; il voudrait pouvoir les savourer tous tout à la fois. Il ne se
sert à table que de ses mains ; il manie les viandes2, les remanie, démembre, déchire, et en use
de manière qu'il faut queles conviés, s'ils veulent manger, mangent ses restes. Il ne leur
épargne aucune de ces malpropretés dégoûtantes, capables d'ôter l'appétit aux plus affamés ;
le jus et les sauces lui dégouttent dumenton et de la barbe ; s'il enlève un ragoût de dessus un
10 plat, il le répand en chemin dans un autre plat et sur la nappe ; on le suit à la trace. Il mange
haut3 et avec grand bruit ; il rouleles yeux en mangeant ; la table est pour lui un râtelier4 ; il
écure5 ses dents, et il continue à manger. Il se fait, quelque part où il se trouve, une manière
d'établissement6, et ne souffre pasd'être plus pressé7 au sermon ou au théâtre que dans sa
chambre. Il n'y a dans un carrosse que les places du fond qui lui conviennent ; dans toute
15 autre, si on veut l'en croire, il pâlit et tombe enfaiblesse. S'il fait un voyage avec plusieurs, il
les prévient8 dans les hôtelleries, et il sait toujours se conserver dans la meilleure chambre le
meilleur lit. Il tourne tout à son usage ; sesvalets, ceux d'autrui, courent dans le même temps
pour son service. Tout ce qu'il trouve sous sa main lui est propre, hardes9, équipages10. Il
embarrasse tout le monde, ne se contraint pour personne, neplaint personne, ne connaît de
20 maux que les siens, que sa réplétion11 et sa bile, ne pleure point la mort des autres,
n'appréhende que la sienne, qu'il rachèterait volontiers de l'extinction...
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