Definition du fantastique

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  • Publié le : 27 octobre 2009
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Sujet : Dissertation « le surnaturel naît souvent de ce que l’on prend le sens figuré à la lettre. » Todorov

Todorov dans son introduction à la littérature fantastique a élaboré une approche du genre fantastique en définissant les contraintes du genre. Dans son analyse il a confronté les intentions de l’auteur et la perception de l’œuvre par le lecteur. Aussi, a t’il écrit « lesurnaturel naît souvent de ce que l’on prend le sens figuré à la lettre. ». Nous étudierons en quoi l’identification d’un décalage entre la fiction et la réception par le lecteur apporte un nouvel éclairage par rapport aux définitions antérieures du fantastique. Nous détaillerons ensuite précisément le fonctionnement du fantastique qui selon Todorov naît de ce contresens consenti dansl’interprétation par le lecteur. Enfin nous verrons en quoi toute lecture induit une relation spécifique entre le lecteur et la fiction romanesque.

Todorov envisage le surnaturel comme l’éventuelle interprétation réaliste d’une narration fictive. Cette approche inscrit le lecteur dans une perception directe du texte et exclut la révélation d’un sens connoté.
Ce contresens supposédu lecteur rejoint la caractérisation du fantastique énoncée par Pierre-Georges Castex qui dans son ouvrage « le conte fantastique en France » écrit « le fantastique ne se confond pas avec l’affabulation conventionnelle des récits mythologique et des féeries. Il se caractérise au contraire par une intrusion brutale du mystère dans la vie réelle. » Il faut effectivement distinguer le fantastiquedu mythe ou du merveilleux, cette différence apparaît au niveau du cadre spatio-temporel du récit. Dans un récit merveilleux, les personnages sont vagues et lointains, toute tentative de rationalisation par le lecteur est exclue, le récit accède directement à l’imaginaire du lecteur qui n’oppose aucune résistance, tout peut être envisagé. Dans un mythe, le récit se déroule sous l’égide des Dieuxqui imposent aux héros leur influence, infligeant des obstacles, manipulant ainsi leur destin. La dimension divine est une réponse suffisante aux tentatives d’interprétation réaliste du mythe. Ainsi Roger Caillois, sociologue et Mythologue présente t’il le fantastique comme une évolution du merveilleux. Il explique que si le féerique s’ajoute au monde, « le fantastique manifeste un scandale, unedéchirure dans le réel. » Le prodige est inscrit dans un contexte réaliste mais il fait peur parce que la science l’en bannit. En effet, dans un récit fantastique le cadre spatio-temporel est le plus réaliste possible et le protagoniste souvent banal. Alors que les contes merveilleux sont souvent introduits par la phrase « il était une fois ...» et se poursuivent par la description d’un lieu lointainqui exclut une relation avec le réel, les récits fantastiques sont intégrés dans la description d’un contexte concret qui ancre le récit dans la réalité. Les nouvelles de Maupassant comme « le Horla » ou « Qui sait » sont les récits d’événements étranges qui surgissent dans le quotidien et l’environnement des héros. Parfois, c’est lors d’un séjour dans un espace nouveau qu’il découvre que le hérosest surpris par le surnaturel, c’est dans ce contexte que l’aventure de Mrs Gose est décrite dans « L e tour d’écrou » de Henri James. Todorov met en évidence le rôle de l’interprétation dans la caractérisation de ce qui est surnaturel. Il explique aussi, que le fantastique, « c’est l’hésitation éprouvée par un être qui ne connaît que les lois naturelles face à un événement apparemmentsurnaturel ». Face à un événement inexplicable le lecteur est obligé soit de le qualifier d’imaginaire ou bien d’admettre l’existence du surnaturel.
Le fantastique qui était précédemment caractérisé par l’émergence d’une perturbation du rationalisme dans le récit, est selon Todorov soumis au jugement du lecteur. Néanmoins, si Todorov admet que le fantastique est construit autour d’un...
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