Le fantastique est un genre littéraire fondé sur la fiction, racontant l’intrusion du surnaturel dans un cadre réaliste, dans un contexte connu du lecteur.

Pour Todorov, théoricien de la littérature, le genre fantastique existe. Il explique que ce genre repose sur la définition suivante : « Le fantastique, c'est l'hésitation éprouvée par un être qui ne connaît que les lois naturelles, face à un événement en apparence surnaturel ». Le lecteur est balancé entre une interprétation rationnelle et irrationnelle. Ce théoricien remet en cause la définition de Roger Caillois.

Contrairement à ces deux genres, dans le fantastique, le héros, comme le lecteur, a presque systématiquement une réaction de refus des faits surnaturels qui surviennent. Cette réaction de refus peut être mêlée de doute, de peur...

Cette définition plaçant le fantastique à la frontière de l'étrange et du merveilleux est généralement acceptée, mais a fait l'objet de nombreuses controverses, telle que cellemenée par Stanislas Lem, écrivain et spécialisé dans la science fiction.

Le fantastique est très souvent lié à une atmosphère particulière, une sorte de crispation due à la rencontre de l’impossible. La peur est souvent présente, que ce soit chez le héros ou dans une volonté de l’auteur de provoquer l’angoisse chez le lecteur.

Certains distinguent plusieurs sortes de fantastique:

Le fantastique-étrange : des événements qui paraissent surnaturels tout au long de l'histoire, y reçoivent à la fin une explication rationnelle.
Le fantastique-merveilleux : Il se caractérise par l'existence et l'acceptation d'événements surnaturels. Par extension, le fantastique indique également un genre cinématographique dont la signification est sensiblement la même. La poésie ne peut être fantastique, même s'il existe des anthologies de poésie fantastique, car elle n'est pas fictive. De même, l'utilisation du sens allégorique écarte une interprétation purement fantastique du texte.
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