Des souris et des hommes

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  • Publié le : 20 novembre 2011
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Of mice and men fut publié en 1937. La traduction en français (chez Gallimard) est publiée en 1949. Il s'agit d'un court récit (moins de 200 pages) dont la force réside dans les dialogues. Ils mettent en relief la richesse de chacun des personnages, lesquels sont aussi vrais que Steinbeck sait les imaginer.



L'action se passe en Californie au milieu des années trente. Comme des milliersd'autres travailleurs ballottés par la crise économique, deux amis, George et Lennie, sont réduits à mener une vie d'errance, louant leurs bras d'une exploitation agricole à l'autre. George n'en impose pas physiquement, mais il est vif et intelligent. Lennie est un colosse dont l'âge mental est celui d'un petit enfant et il aime caresser tout ce qui est doux, en broyant sans le vouloir de sesénormes mains, souris, lapins, chiots. Ils arrivent dans une exploitation agricole à Soledad, après avoir fui la région de Weed où les habitants poursuivaient Lennie pour un attentat qu'il n'avait pas commis. George et Lennie travaillent pour réaliser leur rêve : amasser assez d'argent pour s'acheter une petite ferme. Candy, un vieux manchot, et Crook, un Noir infirme, voudraient se joindre à eux. MaisLennie ne peut contrôler ni sa force ni ses envies. Il écrase la main de Curley, le fils du patron, qui le provoquait. Puis il fait mourir, en le caressant trop fort, un chiot qu'on lui a donné. Lorsque la femme de Curley, une aguicheuse, veut le consoler, il la tue involontairement en voulant l'empêcher de crier. Pour le sauver de la vengeance de Curley et des autres ouvriers de la ferme, Georgeabat lui-même son ami en lui parlant de cette ferme dont ils rêvent et qu'ils n'auront jamais.


Ce récit raconte la vie des hommes qui travaillent sur une ferme. La vie difficile d'une époque difficile, avec son lot d'injustices, de faiblesses et de petits bonheurs simples qui tentent de faire oublier un malheur plus grand.


Le récit se développe autour de quelques thèmes universels, pourne pas dire mythiques. D'abord l'amitié, celle des deux principaux personnages, Lennie et George. L'un est petit et futé, l'autre est un colosse au potentiel intellectuel limité. Bien qu'ils soient de parfaits compléments, c'est avant tout pour fuir la solitude qu'ils sont ensemble. Les autres travailleurs de la ferme sont étonnés de cette amitié entre hommes.


La solitude constitue sansdoute un autre des thèmes importants du récit. Solitude de presque tous les personnages, à laquelle chacun réagit selon son mode propre. Cette solitude est en lien presque direct avec ce qui fait de chaque personnage un être défavorisé d'une manière ou d'une autre, qu'il s'agisse de la couleur de la peau, d'un handicap ou d'un destin plus compliqué.


Par ailleurs, la quête d'un rêve esttoujours présente dans ce récit. Elle agit comme source principale de motivation dans le cas de Lennie qui, d'une manière obsessive, ne pense qu'aux lapins qu'il voudrait sur la ferme dont George et lui rêvent.


En 1937, au moment où paraît son roman Des souris et des hommes (Of Mice and Men), le romancier américain John Steinbeck n'est encore qu'un jeune auteur qui promet et dont l'existencematérielle est encore très précaire. Or, Des souris et des hommes devient immédiatement un best-seller, ce qui assure une certaine aisance matérielle à l'auteur, mais surtout lui donne une place importante au sein du monde littéraire américain.
Immédiatement, une jeune compagnie de théâtre amateur de San Francisco en crée une version scénique. Mais c'est à Broadway, toujours en 1937, que naît la pièceque nous connaissons. Les producteurs ont choisi comme metteur en scène George S. Kaufman (1889-1961), qui est aussi dramaturge. Il faut se rappeler qu'à cette époque, Broadway est un lieu d'un extraordinaire dynamisme, qui produit aussi bien les comédies musicales des frères Gershwin que les drames d'Eugene O'Neill. Kaufman, qui a touché à pratiquement tous les genres dramatiques et qui est...
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