Descartes

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  • Publié le : 15 décembre 2010
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Mais qui est donc René Descartes, l'homme au Cogito ergo sum, dont le nom est devenu synonyme de rigueur mathématique. Etre cartésien, nous dit le Petit Larousse, c'est être méthodique et rationnel.René Descartes est né le 31 mars 1596 dans un petit village de Tourraine, d'une famille de moyenne bourgeoisie (son père est conseiller au Parlement de Bretagne). Il ne connaitra jamais sa mère,décédée des suites de son accouchement. Lui-même sera handicapé toute sa vie par une santé fragile.
A l'age de 8 ans, il entre au collège (actuellement le célèbre "Henri IV"), où il reçoit une éducationstricte et solide. Son goût et son talent pour les choses mathématiques y sont déjà affirmés. Plus tard, il poursuit des études de droit à la faculté de Poitiers, et obtient une licence. Il ne se lancepas dans une carrière juridique, pour lui, ce sera l'armée bavaroise. Descartes n'aura jamais à combattre, et profitera essentiellement de cet engagement pour voyager à travers l'Europe.
En 1628, ils'installe en Hollande, à l'écart des mondanités parisiennes avec lesquelles il ne se sent pas très proche. En 1633, il est prêt à publier le Monde, ouvrage qui décrit les structures physiques quinous régissent. Il y défend notamment le fait que la terre tourne sur elle-même et autour du soleil, suivant en cela Copernic et Galilée. Mais ce dernier vient d'être condamné par l'Inquisition, etDescartes préfère être prudent.
Son oeuvre la plus célèbre est Discours de la méthode pour conduire correctement la Raison et chercher la vérité dans les Sciences, qu'il publie en 1637 en français( undes premiers livre écrit en Français puisque les autres sont écrit en latin). Il s'y appuie sur les mathématiques, qui sont pour lui la seule chose certaine. Le Discours est accompagné de 3 essais,comme autant d'illustrations de la méthode : Dioptrique (optique géométrique et lois de la réfraction) - Météores (météorologie) - Géométrie. Ce dernier est de très loin le plus important des 3...
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