Description du voreux dans germinal

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  • Publié le : 5 juin 2010
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Germinal, I, 3
Situation du texte
Le passage proposé se situe au début du roman. Etienne Lantier, machineur sans travail, arrive à la mine de Montsou et découvre le Voreux. Avec cette plongée dansle monde des mineurs, Zola ouvre tout un pan de la société moderne, celle de la lutte du Capital et du Travail. Mais au sein de la peinture réaliste et souvent technique du travail des mineurs, leromancier construit aussi une représentation mythologique, donnant un souffle épique à ses descriptions et faisant du naturalisme un art visionnaire.
Sous le regarde d’Etienne
Cette scène de la mineest toute entière vue à travers le regard d’Etienne, qui découvre le Voreux. On notera ainsi :
- le rôle joué par la première phrase qui introduit les pensées d’Etienne et sa vision du Voreux ;
-une description du puits qui s’en tient à ce que le personnage, qui se situe à l’entrée, peut voir et entendre ; jamais on ne pénètre ici au fond de la mine ;
- la précision de la perception à laligne 19, confirmant que la vision est donnée à partir du regard d’Etienne ;
- les questions d’Etienne (l.15 et 21) qui révèlent son ignorance du fonctionnement de la mine et qui contrastent avec lalassitude du mineur (l.16) ; on notera aussi la valeur de la négation restrictive qui ouvre l’extrait ;
Cependant, la description du Voreux dépasse paradoxalement le seul point de vue du personnage.Elle s’accompagne de termes techniques qui révèlent une connaissance de la mine que ne peut avoir Etienne : « cages de fer », « verrous », « berline », « moulineurs », « bois de taille », (l.5-8) «l’accrochage », (l.17-18). De même l’expression « sonnant à la viande » (l.12) introduit le langage des mineurs (qui, là encore, ne peut être celui d’Etienne). La description minutieuse du fonctionnementtechnique s’inscrit dans la visée didactique de l’œuvre. Le romancier naturaliste témoigne ainsi de son savoir.
L’imaginaire zolien
Convoquant les figures de la mythologie, Zola fait du Voreux...
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