Diderot

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  • Publié le : 9 octobre 2010
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Diderot
Denis Diderot, écrivain et philosophe français naquit à Langres en 1713. Il est issu de la bourgeoisie aisée, il étudia la philosophie, la théologie, puis le droit à Paris ; menant dès lorsune existence de bohème (il fut, entre autres métiers, précepteur), il contracta une union mal assortie ; curieux de toutes les formes de la connaissance, il consacra désormais son activité à laconstitution de l’Encyclopédie, tâche énorme qu’il dirigea de 1747 à 1766. Seul un voyage en Russie en 1773, auprès de Catherine II, interrompit cette vie d’un labeur ardent, consacré dans tous lesdomaines à "éveiller l’esprit " (Goethe).
Les œuvres multiples et diverses de Diderot témoignent de l’évolution de sa pensée philosophique. Ainsi, déiste dans Les pensées philosophiques publiées en 1746 etdans Les Bijoux indiscrets (anonymes, 1748) qui, sous une affabulation licencieuse, expose ses idées sur la morale et l’art, il adopte un matérialisme athée dès l’importante Lettre sur les aveugles àl’usage de ceux qui voient qu’il a écrit en 1749, œuvre qui entraîna son emprisonnement à Vincennes, pour quelques mois. S’intéressant aux sciences expérimentales (il a écrit De l’interprétation de lanature en 1753.), Diderot s’oppose au matérialisme mécaniste (Réfutation de l’homme d’Helvétius, 1753) et nuance sa position philosophique dans différents ouvrages dont Le Rêve de d’Alembert (écriten 1769) et le Supplément au voyage de Bougainville publié en 1796 qui énonce les principes d’une morale de la nature. Persuadé que l’homme éprouve du plaisir à être bon (bonheur et vertu sont liés) etprônant, contrairement à Rousseau, une morale sociale où le bonheur individuel et le bien général coïncident, il illustre ses thèses dans Le Fils naturel écrit en 1757, Le Père de famille écritl’année suivante et Est-il bon ? Est-il méchant ? écrit en 1781, "comédies sérieuses ou drames bourgeois " qui manifestent son ambition d’être le théoricien d’un théâtre inséré dans la réalité de son...
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