Dieux grecs

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  • Publié le : 21 novembre 2010
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LES TITANS ET LES DOUZE GRANDS OLYMPIENS
Les Titans, souvent nommés les Dieux Anciens, régnaient en maîtres suprêmes sur l'univers. Ils étaient d'une taille énorme et d'une force incroyable. Ils étaient aussi fort nombreux mais quelques-uns seulement apparaissent dans les récits mythologiques. De tous les Titans, le plus important fut Cronos, en latin Saturne. Il gouverna les autres Titansjusqu'à ce que son fils, Zeus, le détrônât et s'emparât du pouvoir. Les Romains disaient que lorsque Jupiter, (c'était le nom qu'ils donnaient à Zeus) monta sur le trône, Saturne s'enfuit en Italie et y apporta l'Age d'Or, une ère de paix parfaite et de bonheur qui dura aussi longtemps que son règne.
Les autres Titans - et Titanides - les plus célèbres sont d'abord Océan, le fleuve qui entoure lemonde; puis sa femme Téthys; Hypérion, le père du soleil, de la lune et de l'aurore; Mnémosyne, la mémoire; Thémis, dont le nom est généralement synonyme de Justice, et Japet, qui mérite surtout l'attention à cause de ses fils, Atlas qui porte le monde sur ses épaules, et Prométhée, le sauveur du genre humain. Ceux-ci, seuls parmi les anciens dieux, ne furent pas bannis à l'arrivée de Zeus, mais ilsdurent désormais se contenter d'un rang moins élevé.
Les douze grands Olympiens dominaient les dieux qui avaient succédé aux Titans. L'Olympe était leur foyer, d'où leur nom. Ce qu'était exactement l'Olympe n'est pas aisé à dire; il n'est pas douteux qu'au début on le tenait pour le sommet d'une montagne et on l'identifiait, en général, avec le Mont Olympe, le plus élevé de la péninsule et situéau nord-est, en Thessalie. Mais même dans l'Iliade ce tout premier poème grec, cette idée fait place à celle d'un Olympe localisé dans une région mystérieuse dominant toutes les montagnes de la terre. Un passage de l'Iliade nous montre Zeus s'adressant aux dieux du « pic le plus élevé parmi les nombreux sommets de l'Olympe ». Il s'agit donc clairement d'une région montagneuse. Mais quelques lignesplus loin, il déclare qu'il pourrait, s'il le voulait, suspendre le ciel et la terre au pinacle de l'Olympe et il devient tout aussi clair qu'il ne s'agit donc plus là d'une montagne. Toutefois, il n'est pas question des cieux et Homère fait dire à Poséidon qu'il gouverne la mer tandis qu'Hadès règne sur les morts et Zeus sur les
cieux, mais que l'Olympe leur est commun à tous les trois.
Quoiqu'il en soit et où qu'il fût, l'entrée de ce lieu était fermée par une grande grille de nuages gardée par les Saisons. Les résidences des dieux étaient à l'intérieur, ils y vivaient, y dormaient et y festoyaient, savourant le nectar et l'ambroisie tout en en écoutant le chant de la lyre d'Apollon. C'était un séjour de félicité parfaite. Nul vent ne trouble jamais la paix de l'Olympe, nous ditHomère; nulle pluie n'y tombe jamais et nulle neige, mais le firmament sans nuages l'entoure de tous côtés et la blancheur glorieuse du soleil est diffusée par ses murs.
Les douze Olympiens formaient une famille divine
1 ) Zeus (Jupiter) leur chef; venaient ensuite ses deux frères : 2) Poséidon (Neptune) et 3) Hadès, aussi nommé Pluton ; 4) Hestia (Vesta) leur soeur; 5) Héra (Junon) épouse de Zeus et6) Arès (Mars) leur fils;
les enfants de Zeus: 1) Athéna (Minerve), 8) Apollon, 9) Aphrodite (Vénus), 10) Hermès (Mercure) et 11) Artémis (Diane), enfin, 12) le fils d'Héra, Héphaïstos (Vulcain), parfois dit aussi fils de Zeus.
Zeus (Jupiter)
Zeus et ses frères se partagèrent l'univers et la répartition se fit par un tirage au sort. Le domaine de la mer échut à Poséidon, l'empire souterrain etl'empire des morts à Hadès. Zeus devint le dieu souverain, le Seigneur du Ciel, le dieu de la pluie, celui qui rassemblait les nuages et maniait à son gré la foudre terrifiante. Son pouvoir éclipsait celui de toutes les autres divinités réunies. Dans l'Iliade, il déclare à sa famille: « Je suis plus puissant que vous tous. Faites-en l'épreuve, afin de vous en assurer. Fixez une chaîne d'or au...
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