Discours de la méthode

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René Descartes (1596-1650)

Discours de la méthode (1637)

Thèmes traités dans le discours philosophique : la raison, les sciences, la vérité, le doute, la morale, la religion, Dieu, la nature

Première partie Quelle est la définition de la raison selon l’auteur ? Descartes affirme que tous les hommes possèdent la raison, c’est-à-dire la faculté de bien juger, de “distinguer le vrai dufaux”. Mais cette disposition naturelle est insuffisante, puisque certains esprits naturellement doués ont été capables du meilleur comme du pire. En réalité, il est nécessaire d’adopter une méthode rigoureuse fondée sur un principe “ferme et assuré ”. Quel regard porte-il sur les études auxquelles il s’est adonné ? Descartes critique l’insuffisance du contenu de ses études. Sa curiosité est vite déçue,car il estime que les doutes et les incertitudes s’accumulent dans les sciences et les lettres, de sorte qu’il pense surtout y avoir découvert l’étendue de son ignorance, alors qu’il recherchait « une certitude claire et assurée ». L’éloquence et la poésie forment le goût et la vivacité d’esprit. La morale, la théologie, la jurisprudence et la philosophie sont essentiellement utiles pour brilleren société. En particulier, il ne faut pas trop attendre du savoir théorique de la philosophie qui permet surtout d’acquérir des honneurs ou de persuader les moins habiles. En revanche, les mathématiques fascinent Descartes par leurs “inventions très subtiles”qui peuvent “faciliter tous les arts et diminuer le travail des hommes”. Il est très intéressé par la possibilité qu’offrent lesmathématiques de construire quelque chose de solide, alors que les systèmes philosophiques des Anciens ne semblent reposer que sur du sable. Deuxième partie Quelle est la résolution prise par le philosophe ? Descartes se rend compte que la diversité des opinions que les gens considèrent vraies implique que certaines d'entres elles soient fausses. Descartes décide alors de remettre en question tout ce qu’il aappris, de faire table de toutes ses connaissances. Il envisage donc de repartir de zéro pour tout reconstruire par lui-même. Il imite en cela l’architecte qui décide d’abattre une maison plutôt que de réaménager ce qui existe déjà. Quelle définition du doute en résulte-t-il ? Le doute est pour Descartes un passage obligatoire pour accéder à la vérité. En effet, cette quête nécessite de partir surdes bases solides : les connaissances sur lesquelles s’appuiera Descartes devront être certaines. Le doute systématique permet à Descartes de n’accepter aucune idée fausse. Comment définir la notion de méthode ? Quelles en sont les règles ? Une méthode est une manière de conduire sa pensée en suivent des principes généraux, des règles prédéfinies. Elle permet résoudre des problèmes difficiles. Laméthode de Descartes a pour but de simplifier les questions afin de pour y répondre. Il propose quatre règles méthodologiques fondamentales : - n’accepter pour vraies que les idées absolument indiscutables, en évitant les deux causes de l’erreur que sont la prévention (les préjugés) et la précipitation (les conclusions trop rapides) - diviser les problèmes en autant d’éléments simples qu’onpourra y découvrir - reconstruire le problème en passant du simple au complexe de façon ordonnée - procéder à une énumération récapitulative Ainsi, la construction méthodique de toutes les connaissances a pour modèle les “longues chaînes de raison” dont se servent les mathématiques.

Troisième partie Qu’est ce que la morale provisoire ? Une morale provisoire ou “morale par provision”est un ensemblede principes moraux tenus pour vrais pendant le temps de recherche de la vérité . Une fois celle-ci atteinte, les préceptes temporaires conservés ou remplacés suivant la teneur de la découverte. Descartes adopte donc une morale provisoire, de la même manière qu’un homme qui construit un palais se dote avant d’un petit abri pour pouvoir se protéger le temps des travaux. Quelles en sont les...
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