Dissertation

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  • Publié le : 30 mars 2011
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FICHE SUR LA CULTURE

1) QU'EST-CE QUE LA CULTURE ? Il existe de très nombreuses définitions du terme culture. Nous en retiendrons 3 : la culture savante, la culture au sens anthropologique et, enfin, une définition plus spécifiquement sociologique. 1) La culture savante est l'ensemble des connaissances et des croyances partagées par l'élite des sociétés développées. Cette conception de laculture prend naissance au 18 ème siècle avec la philosophie des Lumières. La culture est alors associée aux progrès de la connaissance, de l'éducation et au raffinement des mœurs . Les personnes « cultivées » sont opposées à celles dont l'esprit n'a pas été mis en valeur et qui sont restées « incultes ». 2) La culture au sens anthropologique. Dès la fin du 19 ème siècle, l'anthropologie donne uneautre définition du terme culture en rupture avec l'ethnocentrisme (tendance à faire de son groupe social la seule référence possible) qui caractérisait la notion de culture « savante ». La définition donnée dès 1871 par l'anthropologue Edward TYLOR fait encore référence. Selon lui, la culture est une « totalité complexe qui comprend les connaissances, les croyances, les arts, les lois, la morale, lacoutume, et toute autre capacité ou habitude acquise par l'homme en tant que membre de la société ». Cette définition appelle 3 remarques : la culture n'est pas l'apanage (réservée à) d'une élite mais toutes les sociétés , y compris celles qui nous paraissent les moins développées, possèdent leur propre culture . la culture a, par définition, une dimension collective. Une culture ne peut doncêtre individuelle, elle est commune aux membres d'une société. Elle est ce qui caractérise une société et assure la cohésion sociale puisqu'elle permet aux hommes de se comprendre et de vivre ensemble . la culture se transmet (cf. socialisation ). Chez l'homme, le biologique s'efface devant le culturel. Certes, nous avons des besoins naturels (manger, dormir…) mais la façon dont nous les satisfaisonsdépend de la culture de notre société. Il n'est pas plus naturel de manger avec des baguettes que d'utiliser une cuillère ou une fourchette. L'acquis (goûts, aptitudes et mode de vie transmis à un individu par les différentes instances de socialisation) prend le pas sur l'inné (caractéristiques génétiques héritées). 3) La culture au sens sociologique est l'ensemble des valeurs et des normes quiorientent les actions des individus. Une valeur est une préférence ou un principe qui oriente l'action des individus. Ces valeurs peuvent avoir une origine religieuse (l'amour du prochain, la compassion…), politique (la liberté, l'égalité…) ou économique (le travail, la richesse…). Elles nous offrent des repères mais ne nous indiquent pas précisément comment agir dans une situation donnée. Lesvaleurs se concrétisent en normes, une norme étant une règle explicite ou implicite prescrivant une conduite socialement valorisée. Alors que les valeurs restent abstraites, les normes précisent ce que doivent être les comportements des individus. Elles se déclinent sous la forme de règles juridiques, d'une part, et de mœurs, d'autre part, qui, à la différence des règles juridiques, ne sont passtrictement codifiées. Rouler à moins de 50 km/h en ville ou se souhaiter la bonne année sont deux exemples de normes de nature différente. Une règle juridique est un texte de lois. Les mœurs sont des règles découlant de la morale sociale (par exemple, respecter les personnes handicapées). Elles sont donc directement inspirées des valeurs. Certaines normes (ex. : les normes juridiques) s'imposent àl'ensemble de la population alors que d'autres diffèrent selon la position sociale des individus. Dans une famille, par exemple, parents et enfants ne doivent pas respecter exactement les mêmes normes. Celles-ci dépendent donc partiellement du statut , qui est la position occupée par un individu dans un domaine (ex. prof, élève, maire, mère…) et à laquelle sont attachés des droits et des devoirs....
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