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Récit e e u xix siècl d

Claude gueux
Victor Hugo
Édition d’Hélène Fieschi

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En 1834, Victor Hugo publie Claude Gueux, une fable des temps modernes inspirée d’un fait divers. Pour nourrir sa famille, Claude Gueux, un ouvrier sans travail, commet un vol. Il entre en prison et sera finalement guillotiné. Comment ce terribleitinéraire a-t-il été possible ? De ce récit, Victor Hugo tire un fervent plaidoyer contre la peine de mort et pour l’instruction du peuple.
ISBN 978-2-7011-4880-9 96 pages - 3,50 e

livret pédagogique
Arrêt sur lecture 1
p. 29-34

Un quiz pour commencer p. 29-30
1 Pourquoi Claude Gueux se retrouve-t-il en prison pour cinq ans ? Il a commis un vol. 2 Quelle sorte de compagnon Claude Gueux est-ilen prison ? Une sorte de roi établissant son empire
sur les autres prisonniers.

3 De quelle façon Claude Gueux devient-il ami avec Albin ? En acceptant son pain.
© Éditions Belin/Éditions Gallimard, 2008.

4 Qu’arrive-t-il ensuite à Albin ? Le directeur des ateliers, M.D., le change de quartier. 5 Comment réagit Claude Gueux ? Il demande des explications. 6 Quand Claude Gueux annonce sonintention criminelle, que répond l’un des prisonniers ? Il lui
conseille de tenter une dernière fois de fléchir M.D.

7 Que se passe-t-il quand M.D. entre dans l’atelier ? Il réitère sa demande d’explication. 8 Que fait Claude Gueux après l’avoir tué ? Il tente de se poignarder avec des ciseaux. 9 Qu’arrive-t-il alors ? Il s’évanouit.
1

Claude G u e u x

Des questions pour aller plus loinp. 31-32
* Étudier la mise en place d’un récit exemplaire

La « maison centrale de Clairvaux »
1 Comment la prison est-elle présentée dès le deuxième paragraphe ? Sur quelles figures de style et quelles oppositions cette description imagée s’appuie-t-elle ? C’est un lieu clos, fortifié, austère (une ancienne abbaye). C’est aussi le lieu d’un pouvoir arbitraire exercé par le directeur desateliers. L. 14 à 21, dont la syntaxe (substantif + subordonnée relative) évoque une métamorphose qui est une déformation : le lieu religieux est dénaturé lorsqu’il devient un lieu pénal. L’anticipation se trouve l. 27-28 : « On va voir ce que la Société en a fait. » Ce futur proche ne laisse aucun doute sur l’avenir désastreux qui attend le personnage : une fatalité sociale est en marche. 2 Qu’est-cequi, dans les circonstances précédant l’arrivée de Claude Gueux en prison, semble
relever de l’injustice ? Le premier paragraphe réalise une sorte de brève biographie de Claude Gueux, en mettant l’accent sur ses qualités et sur sa malchance « sociale ». Même favorisé par la Nature, il ne peut échapper à son destin de « misérable », qui est de souffrir un jour du froid et de la faim (l. 775). Ils’agit en quelque sorte de « circonstances atténuantes » : l’homme réalise un vol bénin, minime (puisqu’il ne procure que trois jours de pain) mais il écope de cinq ans de prison : la disproportion entre le délit et la peine montre l’injustice qui est à l’œuvre.

3 Dès les premières pages, le narrateur intervient dans la présentation des faits. Montrez-le en vous appuyant sur l’alternance des tempsverbaux utilisés. Le narrateur intervient très tôt dans le récit des faits, en utilisant le présent de l’indicatif (« Je dis les choses comme elles sont » (l. 3-4), « Ce que je sais » (l. 10), « Poursuivons » (l. 19), etc.) dans un récit au passé (imparfait et passé simple). 4 Quelle loi humaine va transformer la prison en une sorte de piège dans lequel va tomber Claude
Gueux (l. 104-108) ?L’ascendant de Claude Gueux sur ses codétenus va causer sa perte en lui attirant la haine du directeur de la prison ; la loi humaine en jeu : « la popularité ne va jamais sans la défaveur » est rappelée à plusieurs reprises par Hugo.

Le personnage de Claude Gueux et les autres
5 À partir de son nom et de la description qui est faite de lui, que symbolise à votre avis le personnage de Claude...
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