Division du travail et extension des marchés, smith

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  • Publié le : 15 février 2011
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Thème : Division du travail et extension des marchés, Smith
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Comme c’est ainsi par traité, par troc et par achat que nous obtenons des autres la plupart de ces bons offices qui nous sontmutuellement nécessaires, c’est cette même disposition à trafiquer qui a dans l’origine donné lieu à la division du travail. Par exemple, dans une tribu de chasseurs ou de bergers, un individu faitdes arcs et des flèches avec plus de célérité et d’adresse qu’un autre. Il troquera fréquemment ces objets avec ses compagnons contre du bétail ou du gibier, et il ne tarde pas à s’apercevoir que, parce moyen, il pourra se procurer plus de bétail et de gibier que s’il allait lui-même à la chasse. Par calcul d’intérêt donc, il fait sa principale occupation des arcs et des flèches, et le voila devenuune espèce d’armurier. Un autre excelle à bâtir et à couvrir les petites huttes ou cabines mobiles ; ses voisins prennent l’habitude de l’employer à cette besogne, et de lui donner en récompense dubétail ou du gibier, de sorte qu’à la fin il trouve qu’il est de son intérêt de s’adonner exclusivement à cette besogne et de se faire en quelque sorte charpentier et constructeur. [...] Ainsi, lacertitude de pouvoir troquer tout le produit de son travail qui excède sa propre consommation, contre un pareil surplus du produit du travail des autres qui peut lui être nécessaire, encourage chaque hommeà s’adonner à une occupation particulière et à cultiver et à perfectionner tout ce qu’il peut avoir de talent et d’intelligence pour cette espèce de travail. [...] Puisque c’est la faculté d’échangerqui donne lieu à la division du travail, l’accroissement de cette division doit, par conséquent, toujours être limité par l’étendue de la faculté d’échanger, ou, en d’autres termes, par l’étendue dumarché. Si le marché est très petit,
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personne ne sera encouragé à s’adonner entièrement à une seule occupation, faute de pouvoir trouver à échanger tout le...
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