Don juan aux enfers, baudelaire

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  • Publié le : 21 juin 2010
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Don Juan aux Enfers
Le poème « Don Juan aux Enfers » de Baudelaire que nous allons interpréter est tiré du recueil des Fleurs du Mal.
Le poème est constitué de cinq quatrains en alexandrins et à rimes croisées.

Quand Don Juan descendit vers l'onde souterraine
Et lorsqu'il eut donné son obole à Charon,
Un sombre mendiant, l'œil fier comme Antisthène,
D'un bras vengeur et fort saisit chaqueaviron.
Montrant leurs seins pendants et leurs robes ouvertes,
Des femmes se tordaient sous le noir firmament,
Et, comme un grand troupeau de victimes offertes,
Derrière lui traînaient un long mugissement.
Sganarelle en riant lui réclamait ses gages,
Tandis que Don Luis avec un doigt tremblant
Montrait à tous les morts errant sur les rivages
Le fils audacieux qui railla son front blanc.Frissonnant sous son deuil, la chaste et maigre Elvire,
Près de l'époux perfide et qui fut son amant,
Semblait lui réclamer un suprême sourire
Où brillât la douceur de son premier serment.
Tout droit dans son armure, un grand homme de pierre
Se tenait à la barre et coupait le flot noir;
Mais le calme héros, courbésur sa rapière,
Regardait le sillage et ne daignait rien voir.

3. Interprétation
3.1. Réécriture de Molière
Inspiré par la pièce de Molière « Dom Juan[1] ou le festin de Pierre », Baudelaire retrace la fin de la comédie. Le titre du poème « Don Juan aux Enfers » annonce ainsi la suite immédiate de la pièce de théâtre. Baudelaire reprend presque tous les personnages principaux de la comédieet les cinq quatrains du poème rappellent les cinq actes de la pièce classique. Le poème rentre alors dans le cadre d’une réécriture de la comédie de Molière et du mythe de Don Juan. Il est donc crucial d’introduire un bref résumé de la pièce pour une meilleure compréhension du poème de Baudelaire :

La pièce de Molière relate la vie d'un personnage infidèle, séducteur, libertin blasphémateur,être de l'inconstance et du mouvement. Dom Juan, jeune noble vivant en Sicile accompagné de son fidèle valet Sganarelle, accumule les conquêtes amoureuses, séduisant les jeunes filles nobles et les servantes avec le même succès. Seule la séduction l'intéresse et les jeunes femmes sont bafouées et déshonorées après que le beau seigneur en a décidé. Mais l'une d'entre elles, Done Elvire, va lui donnerbien du fil à retordre avec, entre autres, la venue de ses deux frères en Sicile pour trouver Dom Juan et le punir de l'affront commis à leur égard : en effet, Dom Juan a enlevé Done Elvire d'un couvent afin de l'épouser, puis l'a abandonnée. Ses conquêtes lui valent certaines inimitiés et certains duels auxquels il ne se dérobe pas. Il affiche un certain cynisme dans les relations avec sesproches, notamment avec son père (Dom Louis) et remet en cause les valeurs chrétiennes mais également sociales de l’époque, son libertinage symbolisant son indépendance. Il aime les défis, jusqu'à celui de la fin : le repas avec la Statue du Commandeur, que Dom Juan avait tué auparavant, et qui l'emportera dans les flammes de l'Enfer.[2]

3.2. Interprétation des quatrains
Avec le verbe « descendit »(v.1) le poème débute par la suite immédiate de la fin de la pièce de Molière : « La terre s’ouvre et l’abîme ». [3] Contrairement aux attentes, Don Juan ne se retrouve pas dans l’enfer chrétien, mais dans l’enfer mythologique. Baudelaire opère ainsi avec un changement d’espace culturel. Ceci est indiqué par « l’onde souterraine » (v.1), qui rappelle le Styx, l’« obole » et « Charon » (v.2). Pouratteindre l’enfer mythologique, il fallait traverser le Styx et la seule possibilité de traverser ce fleuve infernal, était de donner une pièce d’or – l’obole – à Charon, le nocher des fleuves infernaux.[4]
A travers le personnage du « mendiant » (v.3), Baudelaire fait réapparaître le pauvre que Dom Juan a rencontré dans la forêt. Le pauvre chez Molière est justement le personnage le plus...
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