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  • Publié le : 15 décembre 2011
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La croissance des Algues vertes

en Bretagne

Introduction:
Composantes naturelles de nos écosystèmes côtiers et responsables d’une bonne part de leur biodiversité, les algues macrophytes se sont adaptées à la très grande variété de conditions d'éclairement, de turbulence ou de richesse nutritive que présente la bande côtière, et l'une des conséquences les plus visibles de ce phénomèneconsiste en une zonation verticale des différentes espèces, bien connue sur les côtes à marée

Les algues

L’algue est une plante qui ne possède ni feuille, ni tige, ni racine, c’est ce qu’on
dénomme un thalle. Elle peut se fixer fortement aux rochers par des disques ou des
crampons ou bien rester en suspension dans l’eau. Elle puise ses ressources nutritives
directement dans le milieuaquatique environnant. Comme toutes les autres plantes,
elle réalise sa photosynthèse – c'est-à-dire sa croissance et sa régénération - avec
l’énergie de la lumière produisant ainsi sa matière organique et de l’oxygène. Il est
important de noter que les algues et le phytoplancton restent les premiers producteurs
d’oxygène de notre planète bien avant les plantes supérieures (herbes etarbres). Ce sont surtout les phytoplanctons de la zone péllagique euphotique qui contribuent à la
production d’oxygène. Les algues ont des couleurs différentes, pour la majorité, de trois sortes : verte, brune et rouge. Ces couleurs dépendent de la présence de pigments permettant la réalisation de la photosynthèse :chlorophylle, carotène, phycocyanine ou phycoéryhtrine. Le phytoplancton estessentiellement composé d’algues microscopiques tandis que les macrophhytes peuvent atteindre une taille de plusieurs dizaines de mètres. Leur durée de vie est très variable d’une espèce à l’autre : si la plupart des espèces phytoplanctoniques ont des cycles de l’ordre de la journée, les macrophytes tels que les Ulves présentent des cycles annuels. Leur reproduction se fait soit par bouturage, soitpar production de spores, soit de façon sexuée, soit par reproduction asexuée.
Les algues requièrent des conditions environnementales particulières pour leur
développement ( température, viscosité, pH, mobilité, intensité et qualité de la
lumière) . Ces paramètres qui varient de manière spatial et temporelle sont ainsi
responsables de la distribution géographique et la dynamique temporelledes algues.
Ainsi, toute modification d’un seul des paramètres a une répercussion sur la
composition du milieu en différentes espèces d’algues.

Les algues vertes

Les algues vertes vivent surtout dans les eaux douces ou saumâtres y compris les mares temporaires. Il y a des espèces d’eau douce, des espèces marines et des
espèces terrestres. Elles sont très répandues dans le monde entier.Leur pigment dominant est la chlorophylle, soit le même pigment qui donne la couleur verte à la majorité des plantes terrestres.Leurs formes et leurs tailles sont très variables : elles peuvent être microscopiques et unicellulaires comme la chlorelle (Chlorella vulgaris), grandes et pluricellulaires, en forme de lames plates, comme la laitue de mer (Ulva lactuca).
D’autres, filamenteuses, seprésentent sous la forme d’un tube, rappelant celui d’un
intestin (Enteromorpha intestinalis). Ces algues qui vivent dans des eaux peu profondes
sont très sensibles à la pollution organique ou en nitrates : elles se multiplient au point de provoquer de véritables marées vertes. Les algues vertes sont donc connues comme de bons indicateurs de pollution par les nitrates (marées vertes à Ulva).Schéma expliquant la prolifération d'algues vertes:

L’algue verte se développe en suspension dans l’eau de mer, dans des baies sableuses à pente douce, là où toutes les conditions propices à leur croissance sont réunies, notamment :
des eaux peu profondes, car les algues vertes ont besoin de beaucoup de lumière,
des eaux riches en azote et en phosphore, les deux nutriments principaux...
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