Du contrat social

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Jean-Jacques ROUSSEAU
"Du contrat social"



I. BIOGRAPHIE DE L’AUTEUR - ŒUVRES PRINCIPALES
Jean-Jacques Rousseau est né à Genève le 28 juin 1712.
Fils d'un horloger, il est mis en apprentissage chez un greffier, puis chez un graveur.
En 1728, il quitte Genève et rencontre Madame de Warens.
Il abjure la religion calviniste (il reviendra au calvinisme en 1754). C'est en 1742 qu'ilarrive à Paris.
Il devient, à partir de cette époque - et surtout à partir de 1745 - l'ami de Diderot.
Il accède à la célébrité avec son Discours sur les sciences et les arts (1750) que couronne l'Académie de Dijon.
En 1752, Le Devin du village obtient un vif succès devant le roi et il est joué à l'Opéra.
Jean-Jacques Rousseau fréquente alors les Encyclopédistes et collabore à l'Encyclopédie.
Enl755, il publie le Discours sur l'origine et les fondements de l'inégalité parmi les hommes et commence un Essai sur l'origine des langues qui restera inachevé.
Invité, en 1756, par Madame d'Epinay, il s'installe à l'Ermitage.
En 1757 et 1758, il se brouille définitivement avec Grimm et Diderot. Il est de plus en plus isolé.
Il écrit Julie ou la nouvelle Héloïse (1761), roman épistolaire, ainsique Du contrat social et l'Emile (1762).
La Profession de foi du vicaire savoyard irrite le Parlement, et Rousseau doit prendre la fuite.
Il va connaître des années difficiles, marquées par de nombreuses brouilles (avec Hume, notamment).
Il rédige ses Confessions, rentre à Paris en l 770 et achève sans doute Les Confessions cette même année. Puis il accepte l'hospitalité du marquis de Girardinà Ermenonville et meurt en 1778.
Les Rêveries du promeneur solitaire seront publiées en 1782.
En 1794, les restes de Rousseau furent transportés au Panthéon.
Le peuple de la Révolution s'était reconnu dans l'auteur du Contrat social.

BIBLIOGRAPHIE
L’étendue de l’œuvre de Jean-Jacques Rousseau est immense.
Tour à tour maître de musique, auteur dramatique et lyrique, romancier, poète,philosophe, mais aussi chimiste et botaniste, Rousseau conçut une œuvre qui déjoue toute classification.
On y relève pas moins de vingt-cinq ouvrages (classés ici sous forme chronologique) :
• Narcisse ou l'Amant de lui-même
• Dissertation sur la musique moderne
• Les Muses galantes
• Discours sur les sciences et les arts
• Le Devin du village
• Lettre sur la musique française
• Discours surl'origine et les fondements de l'Inégalité parmi les hommes
• Dictionnaire de musique
• Discours sur l'économie politique
• Essai sur l'origine des langues
• Lettre à Voltaire sur la Providence
• Julie ou La Nouvelle Héloïse
• Lettre à d'Alembert sur les spectacles
• Emile, ou de l'éducation
• Du Contrat social
• Le Lévite d'Ephraïm
• Pygmalion
• Lettre à Christophe de Beaumont
•Lettres écrites de la montagne
• Projet de constitution pour la Corse
• Les Confessions
• Considérations sur le gouvernement de Pologne
• Lettres sur la botanique à Madame Delessert
• Rousseau juge de Jean-Jacques (Dialogues)
• Les Rêveries du promeneur solitaire
Pour une présentation détaillée de chacun de ces ouvrages, on pourra se référer au site internet http://unige.ch/, duquel nous avonsextrait ici un résumé du Discours sur l'origine et les fondements de l'Inégalité parmi les hommes, œuvre préalable à la compréhension du Contrat Social.
Discours sur l'origine et les fondements de l'Inégalité parmi les hommes

Ce second Discours suit le Discours sur les sciences et les arts.
Rousseau désormais célèbre commence à travailler en 1753 sur la nouvelle question posée par l'Académiede Dijon : "Quelle est l'origine de l'inégalité parmi les hommes et si elle est autorisée par la loi naturelle ?".
Il précise sa pensée et lui donne un fondement philosophique et documenté. Il écrit une dédicace élogieuse à la République de Genève dont il est fier d'être citoyen. Ce n'est donc pas toute société que Rousseau rejette.
Cependant, il faut des moyens pour juger et comparer les...
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