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  • Publié le : 7 décembre 2010
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Qu'est-ce qu'un sophisme ?  Une recherche étymologique dans un dictionnaire de grec ancien nous montrerait que le mot sophisme à l'origine signifiait une «invention habile».  Beaucoup plus tard, mais toujours en grec ancien, ce fut un «trait d'esprit propre aux Sophistes» : à ce moment il y avait des hommes qu'on désignait donc comme Sophistes, ceux qui produisent et utilisent les sophismes.  Qui étaient donc ces sophistes ?  C'était des hommes particulièrement habiles à parler, des hommes qui trouvaient des «inventions habiles» pour convaincre les gens.  Comme on disait déjà «sophismes» pour «invention habile», et que ces hommes étaient particulièrement habiles à inventer des tournures de phrases, on les a nommés Sophistes.
Le sophisme donc c'est un truc dans une argumentation.  Untruc habile.  En fait ici il convient de rappeler que le but de l'argumentation, c'est de convaincre, et non pas, comme on pourrait le croire, d'établir la vérité.  Les trucs logiques qui servent à convaincre ne sont pas les mêmes que ceux qui servent à établir la vérité.  Donc souvent le sophisme est un argument totalement erronée mais qui a une apparence de vérité ou de rationalité.  Ce n'estqu'une apparence, mais parfois c'est suffisant pour convaincre.  Quant à la vérité... et bien la vérité, ç'est tout autre chose !
 
Voici quelques-uns des sophismes les plus communs:
 
|L'appel à |Un appel à la majorité est fait lorsqu'on essaie de convaincre quelqu'un en lui rappelant que «Tout |
|la majorité. |le monde pense comme ça !»  Si tout le monde pense commeça, cela peut-il garantir la vérité d'une |
| |idée ?  Non, en effet, il était une époque où tout le monde était convaincu que la Terre était |
| |plate.  Si quelqu'un suggérait l'idée qu'elle fut ronde, on pouvait fort bien, dans le cours d'une |
| |discussion voulant lui prouver que la Terre est plate, lui dire :« Ben voyons, ça ne se peut pas |
| |que tout le monde se trompe sauf toi ! » |
| |L'appel à la majorité tire sa force de la sécurité qu'il nous apporte : il est moins épeurant de se |
| |tromper comme tout le monde que de se tromper tout seul.  Cependant ilfaut se rappeler que |
| |l'opinion populaire est très changeante et souvent facile à manipuler.  Elle ne reflète en rien la |
| |vérité. |
| ||
|L'appel au clan. |Ici on ne fait pas appel à tout le monde en général, mais à un groupe de personnes auquel notre |
| |interlocuteur appartient.  Donc on dira encore «Tout le monde » mais on désignera ici «Toute la gang|
| |».  La force de ce sophisme vient de ce que notre interlocuteur voudrait marquer sonappartenance à |
| |ce groupe.  Le groupe peut être la famille, la bande d'amis, les gars du club, etc etc etc |
| | |
|L'appel à l'autorité. |Ici on nous suggère d'accepter une opinion parce qu'une personne qui nous semble une autoritéen la |
| |matière pense ainsi. Nous donnons notre accord régulièrement à des gens qui ont une expertise. C'est|
| |le cas lorsqu'un tribunal accepte le témoignage d'un expert qui émet une opinion en matière de |
| |balistique ou de preuves techniques.  Cependant, nous pouvons être tentés d'accepter l'opinion...
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