Dynamiques de genre

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Dynamiques du genre
(introduction)
« L’utilisation croissante du mot “genre” dans les médias et même les
documents administratifs, lorsqu’il est question de l’égalité entre les
hommes et les femmes, appelle une mise au point sur le plan
terminologique. On constate en effet, notamment dans les ouvrages et
articles de sociologie, un usage abusif du mot “genre”, emprunté à
l’anglais “gender”[…].
[E]n français, le mot sexe et ses dérivés sexiste et sexuel s’avèrent
parfaitement adaptés dans la plupart des cas pour exprimer la
différence entre hommes et femmes, y compris dans sa dimension
culturelle, avec les implications économiques, sociales et politiques
que cela suppose.
La substitution de “genre” à sexe ne répond donc pas à un besoin
linguistique et l’extension de sens dumot “genre” ne se justifie pas en
français. Dans cette acception particulière, des expressions utilisant
les mots “genre” et a fortiori l’adjectif “genré”, ou encore le terme
“sexospécificité”, sont à déconseiller. » (Commission générale de
terminologie et de néologie, 2005)
Défendre le genre
Un concept en manque de légitimité ?
Si, selon les termes de la Commission générale de terminologieet de
néologie dans cette recommandation récente, l’usage du mot genre
est « abusif » et ne correspond pas à un « besoin linguistique », ce
concept a-t-il malgré tout une utilité scientifique ? C’est ce que nous
affirmons en intitulant ce numéro de terrains & travaux
« dynamiques du genre ». L’inquiétude des académiciens nous invite
à faire à notre tour une « mise au point » sur le sens etla portée
heuristique du concept de genre, dont il faut reconnaître que l’usage
et les définitions ne font pas l’unanimité, même au sein de la
4 — terrains & travaux — n°10 [2006]
communauté des sciences sociales1. Au vu de la pluralité des usages
du terme, nous ne prétendons pas ici donner une définition à
vocation hégémonique, ou même qui en reflèterait tous les usages
courants (y comprisdans les articles qui composent ce numéro). Il
s’agit plutôt de souligner les principales dimensions du concept qui
en font, selon nous, un concept heuristique pour l’ensemble des
sciences sociales.
Éléments de définition
Défini au niveau le plus général, le genre est la construction sociale
de la différence des sexes. Ici, l’emploi d’un terme spécifique, distinct
de « sexe », permet desouligner le caractère social des
comportements et des significations associés à la différence des
sexes, voire de cette différence elle-même (Laqueur, 1992). Ainsi, le
refus du naturalisme est au fondement du concept de genre, et lui
donne tout son sens sociologique. Mais il importe de préciser plus
avant ce que l’on entend par construction sociale.
Cette construction sociale a d’abord unedimension matérielle : elle
s’incarne dans des comportements, des statuts différenciés selon le
sexe, et une distribution inégale des ressources et des espaces
sociaux entre hommes et femmes. Tous les travaux qui étudient la
place respective des hommes et des femmes dans la société (dans les
professions, la famille, en politique, etc.) relèvent de cette première
dimension.
Par ailleurs, cetteconstruction sociale a une dimension symbolique :
le genre renvoie aux significations et aux valeurs socialement
rattachées au masculin et au féminin (Bourdieu, 1998 ; Héritier,
1996). Ces significations participent de l’organisation de la vie
sociale. Dans cette optique, le genre constitue bien un principe
structurant d’organisation de la société (Hess et Ferree, 1987),
indépendamment mêmede la question de la place des femmes et des
hommes.
1 Signe des incertitudes sur l’usage du terme, la plupart des manuels récents sur la question en France ont
choisi le titre « Masculin-féminin » plutôt que « genre » (Ferrand, 2004 ; Guionnet et Neveu, 2004 ; Laufer,
Marry, Maruani, 2001).
terrains & travaux — n°10 [2006] — 5
Enfin, le genre, en tant que rapport social construit sur la...
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