Elephant man

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  • Publié le : 22 mars 2011
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Ce film est une adaptation romancée de la vie de Joseph Merrick (appelé John suite à une erreur), surnommé « Elephant Man » (« l'homme-éléphant ») du fait de ses nombreusesdifformités.

Au début du film, en 1884, l'homme-éléphant (interprété par John Hurt) est un phénomène de foire présenté aux foules d'un cirque de Londres par son peu scrupuleux"propriétaire", Bytes ( Freddie Jones ). Celui-ci n'hésite d'ailleurs pas à le maltraiter pour la raison la plus futile; sa différence. Intrigué par l'apparence de l'homme-éléphant, le Dr FrederickTreves (Anthony Hopkins) demande à Bytes de pouvoir examiner son « gagne-pain ». Son nom est John Merrick, il a 21 ans et ne semble pas pouvoir s'exprimer verbalement. Treves présentealors l'homme-éléphant à ses collègues, détaillant ses effrayantes difformités corporelles, puis le garde dans un hôpital de Londres, dans une chambre spéciale pour ne pas choquerles autres patients. Mais Bytes somme Treves de lui rendre l'homme-éléphant, ce que Treves refuse, soutenu par le directeur de l'établissement, Mr Carr Gomm ( John Gielgud ), car ilscomprennent vite que ce propriétaire n'a aucun scrupule pour John. Au fur et à mesure, Merrick va se mettre à communiquer avec Treves, révélant à ce dernier une grande sensibilitédoublée d'une intelligence hors norme. Mais Bytes réussit finalement à s'emparer de John et file vers l'Europe où il se remet à l'exhiber dans des foires en Europe continentale. Johnparvient cependant à s'enfuir une nuit (avec l'aide des autres phénomènes du cirque) et prend un paquebot vers l'Angleterre où il retrouve le Dr Treves. Après avoir assisté à un spectaclede pantomime, John se donne la mort en se couchant sur le dos comme un "homme normal", ce qui lui est fatal en raison de la difformité de sa colonne vertébrale et de son crâne.
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