Emile zola !

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  • Publié le : 4 décembre 2011
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Émile Zola (1840/1902)

I) Auteur

Élevé principalement par sa mère et sa tante puisque alors qu’il n’a que sept ans, son père décède.
Intéressé par la peinture et l’art graphique dès son plus jeune âge grâce à son amitié avec le peintre Cézanne.
Zola fut chef de publicité au cœur de la société Hachette avant de se mettre à l’écriture de son premier roman en 1864 : Contes à Ninon.Création d’une saga littéraire en 1871 sur le destin d’une lignée familiale sous le Second Empire en France. Véritable figure de proue de son œuvre littéraire.
Auteur engagé politiquement notamment à travers l’affaire Dreyfus en 1897 ou celui-ci s’engage en faveur des juifs et donc aux côtés de la victime Alfred Dreyfus en faisant publier le célèbre article J’accuse dans L’Aurore.

II)Contextualisation historique et esthétique

Influences antérieures

Balzac : Zola subit clairement l’influence de Balzac et notamment de son œuvre La Comédie Humaine, puisqu’en effet celui-ci est aussi surnommé « le père de la famille naturaliste ». Mais Zola sait se détacher de son influence puisque le réalisme consiste à montrer la force contraignante du milieu sur l’individu, la prééminence de lasociologie sur la psychologie. Le naturalisme, chez Zola, est un prolongement du réalisme qui conduit, entre autres, à introduire les sciences expérimentales et le déterminisme scientifique dans l’univers romanesque. D’ailleurs, Zola dira que Balzac se contente de déduire par rapport à la réalité alors que lui, explique réellement l’impact de la réalité.
Zola fut influencé par la longue série de romanscomposant La Comédie Humaine pour créer sa longue saga : Les Rougon-Macquart .

Flaubert : influence de sa façon de concevoir le réalisme sur l’œuvre d’Émile Zola. En effet, ce qui plaisait à Zola chez cette influence littéraire antérieure, c’était l’importance de la représentation de la nature telle que l’homme la voit sans chercher à l’idéaliser. Ainsi, Madame Bovary apparaît comme une figureromanesque extrêmement travaillée pour Zola qui s’en servira pour constituer le destin de ses personnages féminins qui, généralement, comme Emma Bovary, connaîtront un destin foncièrement tragique.

Influences contemporaines

Zola est souvent surnommé le « maître du naturalisme », mouvement littéraire qu’il lança en quelque sorte auprès du public. Son roman Le Roman Expérimental publié en1880 apparaît comme la théorie de ce mouvement littéraire. D’ailleurs, l’on pourrait citer ce roman pour donner en quelque sorte une définition de ce naturalisme artistique selon Zola : « Posséder le mécanisme des phénomènes chez l’homme, montrer les rouages des manifestations intellectuelles et sensuelles telles que la physiologie nous les expliquera, sous les influences de l’hérédité et descirconstances ambiantes, puis montrer l’homme vivant dans le milieu social qu’il a produit lui-même, qu’il modifie tous les jours, et au sein duquel il éprouve à son tour une transformation continue. »
Ainsi, les trois points importants de ce naturalisme zolien semblent être l’importance de l’hérédité que l’on retrouvera dans de nombreux ouvrages de sa main, ainsi que le milieu dans lequel évolue sespersonnages mais aussi le refus de leur psychologie par l’acceptation des réactions de leur physiologie. Henri Mitterand dans l’ouvrage Zola et le Naturalisme définira l’auteur naturaliste ainsi : « l’écrivain se prend pour un médecin et théorise son faire en langage médical ». Cette courte définition répond clairement aux attentes des auteurs naturalistes qui cherchent à émettre la réalité tellequ’elle est tout en utilisant une méthode purement scientifique pour l’expliquer.

L’écrivain prend-il directement part aux débats politiques, sociaux de son époque ? Des textes sont-ils marqués par ces données idéologiques, Si oui, lesquels ?

Émile Zola, tout comme de nombreux auteurs du 19ème siècle, s’inspire directement et prend clairement part aux débats politiques et sociaux de son...
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