Empire britannique et missions chretiennes

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Empire britannique et missions chrétiennes
Jean Comby, Deux mille ans d’évangélisation, Desclée, 1992
Claude Prudhomme, Mission et colonisation, Cerf, 2004
Norman Etherington (éd.) Missions and empire, Oxford, Oxford University Press, 2005, 332 p.
Introduction
Les missions extérieures, par opposition aux missions intérieures destinées à la rechristianisation, connaissent au XIXe s.leur deuxième grand essor, après celui du XVIe s. en Amérique. Longtemps sacrifiée dans l’historiographie, elles sont aujourd’hui l’objet d’une réévaluation qui met en évidence leur importance, tant pour les Eglises chrétiennes que pour les Etats européens
Pour les premières elles constituent la démonstration de leur vitalité et leur confirmation d’une vocation à l’universel. Pour les seconds,la mission se révèle un instrument potentiel au service de l’expansion nationale hors d’Europe : la mission fournit, à moindre prix, des relais efficaces pour une action politique, linguistique, culturelle, voire économique. Cela est surtout vrai pour la France qui s’appuie largement sur ses missionnaires, à un degré moindre la Grande-Bretagne. La mission donne en effet à la colonisation une âme,une (bonne) conscience et une légitimité morale : elle poursuit des buts nobles, tels le salut religieux, le progrès matériel des populations. Elle lutte contre l’immoralité, l’esclavage, la domination exercée sur les femmes, les castes etc.
L’action missionnaire participe ainsi à la construction de l’identité britannique dans les pays colonisateurs au XIXe s.. Le missionnaire est populaire eta ses héros (Livingstone). Il est associé à la propagande coloniale et illustre le rayonnement de la GB outre-mer La protection des missions par la puissance coloniale n’est contestée que durant des périodes brèves, dans des situations conflictuelles (Inde) et pour des zones minoritaires, par exemple celles où l’islam domine (Nigeria nord). Dans ce cas la GB limite ou interdit l’action desmissions. La collaboration outre-mer des deux pouvoirs reste la règle habituelle.
Pourtant cette convergence entre politique et mission, qui peut aboutir à une confusion, ne doit pas occulter que l’expérience missionnaire n’est pas univoque. Elle développe aussi chez les croyants une sensibilité et une culture spécifiques. Elle contribue à leur ouverture à la dimension internationale au travers deleur adhésion religieuse, d’abord au nom de la solidarité confessionnelle au sein de l’Eglise, mais aussi comme exigence plus large de solidarité universelle avec l’humanité souffrante (quakers).
Il se produit finalement un double mouvement. Le premier entraîne une laïcisation de l’action missionnaire qui met au premier plan son action civilisatrice, ce qui lui permet de se faire mieux accepter,donc soutenir, par l’opinion publique, surtout à partir du dernier tiers du XIXe s.. Cette dernière approuve massivement l’action scolaire, sanitaire, morale menée par les missionnaires. La contrepartie est le risque chez les missionnaires de réduire la dimension religieuse aux œuvres et de subordonner l’action religieuse à la mission civilisatrice que prétend remplir la colonisation (Kipling)..Le second mouvement conduit à l’inverse à insister sur la nécessaire distinction des objectifs et les conséquences fâcheuses de la confusion entre colonisation et mission.
I. Les faits : expansion britannique, expansion missionnaire au XIXe s.
A. Le vocabulaire
1 Mission : une histoire presque uniquement catholique avant la fin du XVIIIe s.
Missions chrétiennes britanniques : abus delangage car les missions se définissent par une adhésion religieuse, pas la nationalité. D’ailleurs le recrutement est international, y compris pour les sociétés missionnaires qui ont une dénomination géographiquement localisée (_London Missionary Society_). On peut seulement parler de missionnaires britanniques ou de sociétés britanniques par leur création en GB ou leur siège central. Le...
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