Eschyle

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  • Publié le : 11 août 2011
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André Durand présente

ESCHYLE

(Grèce)

(-525 ; -456)

[pic]

Au fil de sa biographie s’inscrivent ses œuvres
qui sont résumées et commentées.

Bonne lecture !

Né à Éleusis, dans une famille noble, il commença très jeune à écrire pour le théâtre, dont on peut considérer qu’il fut le fondateur, faisant ses débuts d'auteur dramatique vers 500. Poète,il fut également acteur et musicien.
Durant les guerres médiques, il combattit à Marathon, à Salamine et peut-être aussi à Platée. De fait, la guerre est omniprésente dans son œuvre.
Sa carrière, couronnée de nombreux succès, se déroula à Athènes, au moins de 472 à 458. Il vécut ensuite en Sicile, à la cour de Hiéron de Syracuse, où il entra peut-être en contact avec les cercles pythagoriciens.On ignore les raisons de cette expatriation.
Il aurait écrit quatre-vingt-dix tragédies, qui formaient des trilogies car on assistait alors d'affilée à trois pièces sur un même thème. Mais nous n'en possédons que sept dont deux, ‘’Les suppliantes’’ et ‘’Prométhée enchaîné’’, sont de datation incertaine et une seule trilogie : l'’’Orestie’’ (‘’Agamemnon’’, ‘’Les choéphores’’, ‘’Les euménides’’), laseule trilogie de tout le théâtre grec qui nous soit parvenue.
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“Les suppliantes”
(-490)

Tragédie

Les cinquante Danaïdes sont des fugitives conduites par leur père, Danaos, qui sollicitent la protection de Pelasgos, roi d’Argos, pour échapper aux poursuites matrimoniales de leurs cousins égyptiens.Mais, craignant d’exposer son peuple à une guerre, il décide de s’en remettre à son jugement. Les citoyens d’Argos, d’abord incertains, leur accordent asile.

Commentaire

Cette fable lyrique, qui présente la structure la plus archaïque, a pour protagoniste un chœur de jeunes filles à la fois victimes et coupables, dans leur désobéissance à la loi fondamentale de la vie qui veut l'union entrel'homme et la femme. Mais l'attention est concentrée sur la situation tragique du roi d'Argos, déchiré entre le respect des lois de l'hospitalité et la crainte de représailles s'il accueille les suppliantes.
La tragédie faisait partie d’une trilogie comportant “Les Égyptiens” où, pour assouvir une rancune dynastique de leur père, Danaos, les cinquante Danaïdes furent forcées d’épouser leur cinquantecousins germains, fils d’Égyptos, roi de Lybie, et “Les Danaïdes”, où elles les poignardent au cours de leur nuit de noces et sont punies. Ces pièces sont aujourd’hui perdues. La figure d'Hypermnestre, la seule qui épargne son époux et obéit aux lois bienfaisantes de l'amour, y était probablement exaltée.
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_____________________“Les Perses”
(-472)

Tragédie

À Suse, devant le palais royal où plane une atmosphère d’angoisse, le chœur des vieillards, dans l’attente des nouvelles de l’expédition conduite par Xerxès contre les Grecs, essaie de tromper son inquiétude en célébrant la valeur des soldats perses. Mais un songe douloureux de la reine Atossa, mère de Xerxès, apparaît à tous comme un signe funeste. De fait, unmessager annonce le désastre des Perses à Salamine. Alors Atossa et le choeur évoquent l’ombre de Darios, père de Xerxès, qui sort de son tombeau pour inciter les Perses à ne plus lancer d’expéditions maritimes et maudire la folie conquérante de son fils. La chute de la puissance perse est justifiée par la cruauté de Xerxès, qui a violé les lois naturelles et qui, blessé, loqueteux, objet de laréprobation générale, apparaît enfin. La pièce s’achève par des lamentations.

Commentaire

C’est la seule pièce à sujet historique qu'il nous reste. Poème patriotique composé à la gloire de la Grèce, la tragédie est aussi un éloge de la modération, de la démocratie et de la paix, opposées au despotisme de l’empire perse. Mais, net progrès de la civilisation, le vainqueur se soucie de la...
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