Estrait théétète platon

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  • Publié le : 23 novembre 2008
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PLATON : Théétète, trad. A. Diès, Les Belles-Lettres, 150 a-c.

SOCRATE — Voilà donc jusqu'où va le rôle des accoucheuses ; bien supé¬rieureest ma fonction. Il ne se rencontre point, en effet, que les femmes parfois accouchent d'une vaine apparence et, d'autres fois, d'un fruit réel, etqu'on ait quelque peine à faire le discernement. Si cela se rencontrait, le plus gros et le plus beau travail des accoucheuses serait de faire ledépart de ce qui est réel et de ce qui ne l'est point. N'es-tu pas de cet avis ?
THEETETE — Si fait.
SOCRATE — Mon art de maïeutique a mêmesattributions générales que le leur. La différence est qu'il délivre les hommes et non les femmes et que c'est les âmes qu'il surveille en leurtravail d'enfantement, non point les corps. Mais le plus grand privilège de l'art que, moi, je pratique est qu'il sait faire l'épreuve et discerner, entoute rigueur, si c'est apparence vaine et mensongère qu'en¬fante la réflexion du jeune homme, ou si c'est fruit de vie et de vérité. J'ai, eneffet, même impuissance que les accoucheuses. Enfanter en sagesse n'est point en mon pouvoir, et le blâme dont plusieurs déjà m'ont fait opprobre,qu'aux autres posant questions je ne donne jamais mon avis personnel sur aucun sujet et que la cause en est dans le néant de ma propre sagesse, estblâme véridique. La vraie cause la voici : accoucher les autres est contrainte que le dieu m'impose ; procréer est puissance dont il m'a écarté.