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  • Publié le : 12 février 2009
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Le Phlogistique

Etymologiquement, phlogiston (flogiston) est un adjectif grec signifiant inflammable. Il fut employé la première fois par Aristote pour désigner une combustion accompagnée deflamme. Il fut repris au XVIIème siècle dans un concept encore dérivé de l’alchimie. En effet, lorsque G. E. Stahl a employé à nouveau ce terme, c’était pour nommer la terre sulfureuse ou inflammable queJohann Joachim Becher (1635 – 1682) considérait, avec la terre vitrifiable et la terre mercurielle, constituant de tous les corps composés.

Georg Ernst Stahl (1660 – 1734)

Chimiste et médecinallemand né en Bavière, Stahl [1, 15] fut d’abord le médecin du duc de Saxe – Weimar (1683), avant d’être nommé professeur de médecine en second à l’université nouvellement fondée de Halle (1693) ; puismédecin du roi Frédéric-Guillaume Ier en 1716 à Berlin, jusqu’à la mort de celui-ci.

Il reprit les travaux de Becher sur le phlogistique en se libérant toutefois des conceptions alchimiquestraditionnelles de ses prédécesseurs. En cela il devint le premier chimiste de son temps. Il repris le terme d’Aristote pour désigner la terre inflammable ou sulfureuse. D’après lui, le phlogistique donneleur couleur et leur odeur aux substances dont il est un constituant, mais il ne peut être combiné à l’eau. C’est pourquoi l’eau ne brûle pas.

Il se combine très facilement et très étroitement avecles substances solides, et tous les corps en contiennent des quantités plus ou moins importantes, surtout les animaux et les végétaux ; il est abondant dans les corps gras, le charbon, le soufre, etc.Dispersé dans l’air, le phlogistique est absorbé par les plantes et passe ensuite au règne animal. Stahl a même essayé de l’obtenir à l’état pur en brûlant de l’huile de térébenthine dans unecuiller et en recueillant la suie qui se dégageait sur une autre cuiller froide.

Ainsi, toute matière combustible était riche en phlogistique, et le processus de la combustion était synonyme de perte...
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