Etude des personnages dans boule de suif

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  • Publié le : 3 mai 2011
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Etude des personnages
Les personnages présents dans la nouvelle forment une espèce de microcosme de la société française de la fin du XIXe siècle. Maupassant a voulu mettre en scène des individus quotidiens représentatifs des diverses classes sociales auxquelles ils appartiennent.
L’intérêt que présente cette nouvelle dans la description des personnages réside aussi dans le fait que, sur lesdix principaux, huit sont présentés en couple, et deux individuellement. Deux portraits individuels, Boule de suif, la prostituée, et Cornudet, « le démoc », s’opposant à l’ordre moral que semblent représenter les autres.
Des portraits individuels
Boule de Suif
« Elle est charmante votre fille. » C’est ainsi que Flaubert qualifia Boule de suif après une première lecture de la nouvelle.
ElisabethRousset dite « Boule de suif » est une prostituée, une figure bien présente dans l’oeuvre de Maupassant (rappelons simplement Mademoiselle Fifi ou La Maison Tellier, et dans la production littéraire de cette deuxième moitié de siècle, Zola et Nana…).
Elisabeth Rousset est citée tout au long de la nouvelle par son surnom dû à ses formes arrondies et à son physique gras, (le suif étant la graisseanimale ou végétale servant à la fabrication de certains produits tels que le savon et au traitement du cuir). Le lecteur ne connaîtra son véritable nom que bien après sa première apparition.
Il est important de noter ici que seule Boule de suif n’a pas de véritable identité et qu’elle est citée par une expression renvoyant à son physique, alors que les autres personnages sont présentés par leurnom, ce qui leur permet de jouir d’une certaine respectabilité en tant que citoyens à part entière. C’est un personnage qui révèle plusieurs facettes. Elle est tout d’abord cette « femme galante », celle dont la profession est contre morale, puis le personnage à l’esprit patriote qui sait se sacrifier au bénéfice de ses concitoyens, un personnage antithétique qui finit par inspirer le respect.Son portrait physique repose sur un lexique consacré à la nourriture, ainsi ses doigts sont comparés à des « chapelets de courtes saucisses », son visage à une « pomme rouge » et elle est toute entière qualifiée d’« appétissante ». Bien que Maupassant, dès le début de la description, la qualifie par l’euphémisme « femme galante », ses traits physiques sont énoncés de sorte à rappeler la professionqu’elle exerce. Ce champ lexical de la nourriture va permettre de percevoir un personnage, un corps de femme prêt à être consommé. Boule de suif est le seul personnage à bénéficier d’une description aussi détaillée. Son physique est mis en avant au profit d’un portrait intellectuel presque inexistant.
Boule de suif apparaît comme une héroïne sacrifiée. Maupassant souligne ses qualités et présenteson personnage comme un être naïf, inconscient et généreux toujours prêt à aider les autres et à offrir une des choses les plus chères à ses yeux : la nourriture.
De plus, lorsque Boule de suif cède aux avances de l’officier allemand, c’est par et pour les autres qu’elle le fait.
Maupassant ne se limite pas à nous la présenter comme une personne au grand coeur, il insiste aussi sur d’autresqualités plus profondes qui semblent être en décalage avec sa profession. Boule de suif est aussi un exemple de patriotisme, elle a des convictions religieuses et des idées politiques bien définies. Son patriotisme est mis en avant essentiellement lors de son sacrifice. Seulement, Maupassant nous apprend que, si elle se trouve à bord de cette diligence pour fuir au plus vite Rouen, c’est précisémentparce qu’elle s’est rebellée contre un Prussien. Un geste patriotique, un rejet de l’occupant qui se manifeste aussi dans d’autres situations, notamment lorsqu’elle refuse les avances de Cornudet sous prétexte que l’officier allemand se trouve dans la même auberge.
Elle n’est pas simplement patriote, elle voue aussi un profond respect à l’Eglise.
Sa dévotion est soulignée par la façon dont elle...
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