Eugenie grandet

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  • Publié le : 3 novembre 2010
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Roman écrit par Honoré de Balzac, paru en 1833 (Etudes de moeurs/Scènes de la vie de province).

Description de la ville de Saumur (Maine et Loire) avec sa vie commerciale, les commentaires de ses habitants ...

Biographie deMonsieur Grandet, qui a acquis une grande richesse grâce à de bonnes affaires, et qui a donc une grande influence politique et commerciale sur les habitants de Saumur. Illeur inspire du respect et de la terreur, à cause de la facilité avec laquelle il réussit toutes les spéculations qu'il entreprend.

Description du personnage : 1) sa façon de parler : pour résoudre quelque difficulté, il dit : «Je ne sais pas, je ne puis pas, je ne veux pas, nous verrons cela». 2) description physique : «Cette figure annonçait... l'égoïsme d'un homme habitué à concentrer sessentiments dans la jouissance de l'avarice et sur le seul être qui lui fût réellement de quelque chose, sa fille Eugénie, sa seule héritière.»; toujours vêtu de la même manière. Sa maison est fréquentée par 6 habitants de Saumur, appartenant à 2 familles : les Cruchot (notaire) et les des Grassins (banquier) qui rivalisent de flatteries pour faire en sorte que le jeune homme de leur famille (leneveu de monsieur Cruchot ou Adolphe des Grassins) puisse obtenir la main d'Eugénie. Description de la maison où il n'y a que le strict nécessaire et dont l'aspect est misérable. Despotisme de l'avare envers sa femme, sa fille et la servante, la grande Nanon, pour qu'on ne dépense que ce qui est indispensable.

Début de l'action : une soirée du mois de novembre 1819 pour le vingt-troisièmeanniversaire d'Eugénie ; présence des 2 familles rivales : seules Eugénie et sa mère (ilotisme, dépendance totale à son mari, foi) ne s'intéressent pas à l'argent (d'ailleurs elles ne savent rien de la richesse du père Grandet). Arrivée de Charles(22ans), neveu du père Grandet, durant la soirée : contraste entre son habillement et ses manières (de dandy) et ceux des provinciaux de la fête. Eugénie sentnaître pour son cousin de l'intérêt qui devient bien vite de l'amour. Dans une lettre apportée par Charles, Guillaume Grandet apprend à son frère qu'il a fait faillite et le charge de prêter de l'argent à Charles pour qu'il puisse partir pour les Indes. Le jour suivant, le père Grandet lit dans un journal un article qui annonce le suicide de son frère. Eugénie et sa mère s'arrangent pour offrir plusde commodités à Charles (repas plus riches ; bougie). Quand le père Grandet s'en aperçoit, il les réprimande. Insensibilité de celui-ci qui révèle la vérité à Charles de façon directe et qui déclare, lorsqu'il voit son neveu se plaindre pour la mort de son père : «Ce jeune homme n'est bon à rien, il s'occupe plus des morts que de l'argent.» Douleur sincère de Charles, que Mme Grandet et sa filletentent de consoler. Considérations de Balzac sur l'argent, véritable dieu, qui domine les lois, la politique et les moeurs. Considérations sur la vie de l'avare, basée sur l'amour-propre et l'intérêt, deux parties d'un même tout : l'égoïsme. Il a déjà envisagé un stratagème pour se moquer des créanciers de son défunt frère. L'adresse qu'il a acquise dans le commerce des hommes lui avait valu lesurnom de "vieux chien" : «Néanmoins, peut-être aussi serait-il également probable que, sorti de Saumur, le bonhomme n'aurait fait qu'une pauvre figure. Peut-être en est-il des esprits comme de certains animaux, qui n'engendrent plus, transplantés hors des climats où ils naissent.»Dans une réunion avec les Cruchot et les des Grassin, il obtient des conseils de la part du président Cruchot pourrésoudre le problème de la faillite de son frère, et le banquier des Grassins réussit, pour plaire à Grandet, à arracher l'autorisation à aller à Paris pour intervenir dans cette affaire.

Une nuit, Eugénie entend des lamentations qui viennent de la chambre de son cousin ; elle y va et, durant le sommeil de Charles, elle lit les 2 lettres qu'il était en train d'écrire avant de s'endormir: Dans la...
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