Explication lettre xxiv lettres persanes de montesquieu

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  • Publié le : 24 mai 2010
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Lettre XXIV – Les Lettres persanes, Montesquieu.

Montesquieu, grand magistrat et écrivain français, a beaucoup voyagé. Pris de passion pour la réflexion sur les sciences et les mœurs de son temps,il est l'auteur de nombreux traités (De l'Esprit des Lois, 1748). Les Lettres persanes est un roman épistolaire publié anonymement à Amsterdam en 1721. Il évite donc la censure.
Dans le roman, lesdeux personnages principaux, Usbek & Rica, sont persans et voyagent à Paris où ils s'installent huit ans et d'où ils écrivent à leurs amis. Dans cet extrait, les deux Persans découvrent la France etsont très étonnés. La lettre XXIV est une manière pour Montesquieu de critiquer la société française : les pouvoirs royal et papal sont jugés excessifs.

Comment Montesquieu, en cédant la paroleà un étranger que tout étonne, se donne-t-il les moyens d'effectuer une satire de la société française?

I – Le dispositif épistolaire

1 – La forme épistolaire

Titre de l'œuvreExpéditeur : Rica + destinataire : Ibben que l'on retrouve dans l'emploi de la 2ème personne (pronom complément « te » l. 14)
Lieux de destination (« Smyrne » : ancien nom de la ville d'Izmir en Turquie) etd'expédition.
Date d'envoi
Présent d'énonciation. Double système d'énonciation dans cette lettre.

2 – Le regard étonné d'un Persan sur l'occident

Cadre oriental très à la mode auXVIIIe en France ; ici cadre déplacé puisque le Persan se trouve en France.
Références au monde oriental : noms des personnages, date du calendrier oriental.
Marques de l'étonnement : métaphores« prodige » l.4, « un grand magicien » l.7 + « un autre magicien » l.14 : spectacle de la société française + « étonner » l.14

3 – Intérêts d'un tel dispositif

Regard naïf de l'étranger permetde mettre en évidence les dysfonctionnements : décentrage (rupture avec l'ethnocentrisme) = voir le monde avec d'autres yeux permet de le voir autrement.
Source de comique : comment ne pas...
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