Extrait des six livres de la république de jean bodin

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Jean Bodin, Les six livres de la République (1576), Livre I, éd. Lyon, 1593, texte adapté :
1. La république est un droit gouvernement de plusieurs ménages et de ce qui leur est
commun, avecpuissance souveraine [...]. Tout ainsi que le navire n’est plus que bois sans
forme de vaisseau, quand la quille, la poupe et le tillac sont ôtés, aussi la République sans
puissance souveraine qui unittous les membres et partie d’icelle et tous les ménages et
collèges en un corps n’est plus République [...].
8. La souveraineté est la puissance absolue et perpétuelle d’une République [...], Etd’autant que nous avons dit que République est un droit Gouvernement de plusieurs
familles, et de ce qui leur est commun, avec puissance souveraine, il est besoin d’éclaircir [ce]
que signifie puissancesouveraine. J’ai dit que cette puissance est perpétuelle, parce qu’il se
peut faire qu’on donne puissance absolue à un ou plusieurs à certain temps, lequel expiré, ils
ne sont plus rien que sujets ;et tant qu’ils sont en puissance, ils ne se peuvent appeler Princes
souverains, vu qu’ils ne sont que dépositaires, et gardes de cette puissance, jusqu’à ce qu’il
plaise au peuple ou au Prince de larévoquer, qui en demeure toujours saisi ; car tout ainsi
que ceux qui accommodent autrui de leurs biens, en demeurent toujours seigneurs, et
possesseurs, ainsi est-il de ceux-là qui donnentpuissance, et autorité de juger, ou
commander, soit à certain temps et limité, soit tant et si longtemps qu’il leur plaira, ils
demeurent néanmoins saisis de la puissance et juridiction, que les autresexercent par forme
de prêt ou de précaire. C’est pourquoi la loi dit que le gouverneur de pays, ou Lieutenant du
Prince, après son temps expiré, rend la puissance, comme dépositaire, et garde de lapuissance d’autrui […]
Il faut que ceux-là qui sont souverains ne soient aucunement sujets au commandement
d’autrui et qu’ils puissent donner loi aux sujets et casser ou anéantir les lois inutiles...
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