Femmes au travail

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EMPLOI DES MÈRES ET GARDE DES JEUNES ENFANTS EN EUROPE
Hélène Périvier *
Département des études de l’OFCE

L’article analyse la relation entre l’offre de modes de garde et l’emploi des mères de jeunes enfants en Europe. On distingue les gardes extérieures à la famille (crèches, assistantes maternelles…) de celles issues des congés parentaux qui permettent aux parents de s’occuper eux-mêmes deleur enfant pendant un certain temps. Concernant la première catégorie, il existe une grande disparité en Europe. Les pays offrant un système de garde accessible financièrement et de qualité sont également ceux dans lesquels les mères de jeunes enfants sont les mieux insérées sur le marché du travail. Depuis la directive européenne de 1996, tous les pays d’Europe proposent un congé parental.Cependant, les modalités d’application (indemnisation, flexibilité, durée…) varient fortement d’un pays à l’autre, si bien qu’il peut être un frein à l’insertion des mères sur le marché du travail (France), ou bien être un moyen de leur permettre d’avoir une carrière plutôt continue (Suède). S’il est admis que la générosité du système de prise en charge de la petite enfance va de pair avec uneparticipation élevée des mères au marché du travail, le sens de cette corrélation fait toujours débat. Dans un contexte où les tâches domestiques sont principalement assumées par les femmes, aucune avancée majeure ne pourra être faite en matière d’égalité des sexes si les pouvoirs publics n’offrent pas des modes de garde de qualité et accessibles financièrement à tous les ménages. Il s’agit d’unecondition nécessaire, mais certes pas suffisante, à l’insertion des femmes à l’égal des hommes sur le marché du travail.

* Je remercie vivement Marie-Thérèse Letablier et Marie Wierink pour leurs précieux commentaires. Je suis néanmoins seule responsable des idées émises dans cet article. helene.perivier@ofce.sciences-po.fr
Juillet 2004
Revue de l’OFCE 90

Hélène Périvier

a présence d’enfantsde moins de 3 ans dans un ménage pèse sur l’emploi des mères : les tâches domestiques, en particulier les soins aux jeunes enfants, sont majoritairement supportées par les femmes. Elles sont considérées comme les plus aptes à s’occuper des enfants et ajustent leur comportement sur le marché du travail en conséquence (Fagnani et Letablier, 2003). Dans ce contexte, leur insertion sur le marché dutravail diffère de celle des hommes. La répartition des rôles est plus ou moins marquée selon les pays et les modèles d’emploi des mères varient au sein des pays membres de l’Union européenne. Les pays dans lesquels le système de garde des jeunes enfants est développé sont le plus souvent ceux dans lesquels le taux d’emploi des mères est plus élevé. La relation positive entre l’emploi des mères etle dispositif d’aide à la garde des jeunes enfants est indéniable. Cependant, le sens de cette corrélation n’est pas évident : est-ce parce que les femmes travaillent que les systèmes de garde se développent, ou bien ceux-ci ont-ils permis aux mères de participer massivement au marché du travail ? L’enjeu de ce débat n’est pas négligeable dans la mesure où la réponse suggère des conclusionsnormatives opposées. Dans le premier cas, les femmes adoptent un modèle d’emploi, puis exigent la politique familiale qui leur permet de le réaliser. Ainsi, « offrir des modes de garde supplémentaires » serait vain et n’aurait pas d’effet sur l’emploi des mères de jeunes enfants. Dans le second cas, l’activité des mères est contrainte par le manque de structures d’accueil des enfants financièrementaccessibles et de qualité ; ainsi les pouvoirs publics, en augmentant significativement l’offre des modes de garde, relâcheraient cette contrainte et permettraient aux mères de se maintenir ou d’entrer sur le marché du travail. La première partie de l’article décrit les différents modèles d’emploi des mères en Europe et les met en relation avec les dispositifs de garde des jeunes enfants disponibles...
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