Fermoun

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  • Publié le : 25 mai 2010
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Les pheromones existent-ils?

C'est il y a cinquante ans, en 1959, qu'un biochimiste allemand, Peter Karlson, et un entomologiste suisse, Martin Lüscher, créèrent le mot «phéromone», dont lesracines grecques signifient «hormone qui se transmet». Selon leur définition, une phéromone est une substance (généralement une mo­lécule assez complexe) sécrétée par des individus et qui, reçue pard'autres individus de la même espèce, provoque une réaction spé­cifique, un changement de com­portement ou une modification biologique

Les phéromones peuvent être respirées, ingérées ou fonctionnerpar imprégnation à travers la peau. Mais la plupart des phéromones sont volatiles. Les insectes les captent avec leurs antennes et de nombreux mammifères avec leur nez et, à l'intérieur du nez, avecun petit organe spécifique nommé «voméronasal». Qui ne fonctionne pas, pense-t-on, chez l'homme, n'étant pas relié au cerveau.
C'est, entre autres, pour cela qu'il ne faut pas confondre phéromoneset odeurs corporelles. Ces dernières sont tout d'abord des mélanges complexes, variables d'un individu à l'autre alors qu'une phéromone est formée d'un composé unique et commun à toute l'espèce. Siles odeurs véhiculent des informations sur l'identité, l'état physiologique ou émotionnel de l'individu qui les émet, elles ne déclenchent pas, contrairement aux phéromones, des comportements aussiautomatiques et stéréotypés. De plus, on estime que les odeurs entraînent des réactions dues à un apprentissage, alors que les phéromones enclenchent des réactions réflexes.
Mais la question dephéromones humaines est toujours posée. Aucune n'a encore été trouvée, bien que quelques indices de leur existence aient été donnés. Le plus ancien est une étude menée chez des religieuses cloîtréesmontrant qu'assez vite leurs cycles ovariens se synchronisaient. Comme si une phéromone présente dans leur transpiration agissait. Indice supplémentaire, il a été démontré que le système de perception...
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