Fiche de lecture - la machine infernale de j.cocteau

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  • Publié le : 2 mai 2010
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I-SITUER L’ACTION DANS L’ESPACE ET L’EPOQUE

La pièce met en scène de grands personnages de la mythologie grecque, tel qu’Œdipe, Jocaste ou leur fille Antigone dans un bref passage. L’action se déroule donc en Grèce antique et notamment dans la cité de Thèbes.
N’étant pas du théâtre classique, cette pièce de Cocteau ne respecte ni l’unité de temps, ni l’unité de lieu. Ainsi, l’acte I, « Lefantôme », a lieu sur les remparts de la ville, alors que celle-ci est menacée par le Sphinx, créature terrifiante qui tue ceux qui ne répondent pas à son énigme. Le deuxième acte intitulé « La rencontre d’Œdipe et du Sphinx » prend place au même moment, mais à l’extérieur de la ville, non loin de ses portes où le Sphinx attend les voyageurs. Le triomphe du héro laisse alors place à l’acte III ou «La nuit de noce » où Œdipe et Jocaste se retrouvent dans la chambre nuptiale après leur mariage. Enfin, l’auteur marque une ellipse de dix-sept ans avant l’acte final, « Œdipe roi » en référence à Sophocle. C’est alors la grande épidémie de peste à Thèbes, alors dirigée par Œdipe, et les personnages se retrouvent dans une sorte de cour dans le palais royal.

II-RATTACHER LINTRIGUE A L’EPOQUED’ECRITURE

Des siècles séparent la Grèce antique d’Œdipe et la pièce de Cocteau, publiée en 1934. Cependant certains aspects de l’intrigue sont paraissent intemporels et se lient de cette façon au XXe siècle.
En effet, la pièce évoque des sujets d’actualité, amenés par exemple par la notion de secret de famille. Car Jocaste, ayant laissé son fils à l’abandon à sa naissance, après lui avoir percéles pieds, ne peut se résoudre à avouer son secret, même à Œdipe, avant de savoir qu’il est l’enfant abandonné. Elle préfère même se pendre sans adieu plutôt que de le lui raconter elle-même.
De ce secret découle un autre aspect intemporel, celui du secret politique. La reine, effrayée par la prédiction, prive Thèbes de son futur roi, faisant passer son abandon pour un décès naturel. Mais lavérité éclate toujours, comme Cocteau veut le démontrer dans sa pièce, puisque le secret de Jocaste est révélé par un messager de Corinthe.
La notion de fatalité est elle aussi indépendante du temps. Alors que Jocaste et Laïus puis Œdipe veulent déjouer les prédictions des oracles, leur destin les rattrape et le jeune homme tue son père avant d’épouser sa mère.
En attribuant un symbole au personnagedu Sphinx, La machine infernale pourrait être en mesure de donner une représentation de la femme qui livre la clé de sa mort au premier voyageur dont elle tombe naïvement amoureuse.
Les familiarités entre les personnages paraissent incohérentes par rapport à notre représentation de cette époque antique et des mythes grecs, et tout particulièrement dans les familles nobles. Les surnoms « Zizi »et « me grosse vache », attribués respectivement à Tirésias et à un soldat dans le premier acte semblent en effet trouver leur place au XXe siècle.
Enfin, le titre même de la pièce, La machine infernale, renvoi d’avantage au XXe siècle industrialisé plus qu’à l’Antiquité, par le terme de « machine », qui peut être considéré comme un élément de modernité.
Cette pièce, au-delà des particularitésliées à l’époque et à la mythologie comme la présence d’oracles ou le châtiment infligé à Œdipe par sa mère, se lie donc à l’époque d’écriture de par les aspects intemporels de l’intrigue.

III-ATTRIBUER UN REGISTRE A LA PIECE

La machine infernale s’inscrit dans le registre tragique. En premier lieu, les personnages sont nobles, caractéristique de la tragédie : Œdipe est fils de roi, Jocaste etLaïus ses parents, sont roi et reine de Thèbes. L’intrigue est construite autour du mythe d’Œdipe, qui constitue le symbole de la fatalité dans les croyances grecque. En effet, le roi et la reine de Thèbes, effrayés par la prédiction de l’oracle sur leur fils Œdipe dont le destin est d’épouser sa mère après le meurtre de son père, vont blesser et abandonner celui-ci. Des années plus tard,...
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