Fiche de revision histoire

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  • Publié le : 20 mars 2010
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La façade atlantique de l'Amérique du Nord
La façade atlantique de l'Amérique du Nord est à la fois le berceau de la civilisation nord-américaine et le cœur de sa puissance économique actuelle. Lieu de pouvoir et interface avec le reste du monde, cet espace est essentiel au fonctionnement du premier pôle économique du monde. Comment peut-on caractériser cette façade ? Quel est son rôle ? Quelssont les types d'espaces qui la composent ?
• S'étendant sur 4 000 km, du 60° au 20° de latitude nord, la façade atlantique de l'Amérique du Nord comprend les régions de ce continent qui bordent l'océan Atlantique, du golfe du Saint-Laurent (au Canada) jusqu'à la presqu'île du Yucatan (au Mexique). En fait également partie la région continentale des Grands Lacs, qui est directement reliée à lacôte par le fleuve Saint-Laurent (accessible, depuis 1959, aux navires de haute mer).
• La façade atlantique de l'Amérique du Nord intègre donc trois pays : le Canada, les États-Unis et le Mexique, réunis depuis 1993 dans l'ALENA, une association de libre-échange.
• Au sein de cette organisation, la façade atlantique a un poids économique considérable : un Nord-Américain sur deux y habite(environ 220 millions d'habitants) ; son PIB représente les deux tiers de celui des trois pays réunis. On y trouve 21 des 25 plus grands ports américains et de puissantes régions urbaines qui font partie de l'archipel mégapolitain mondial (la Megalopolis, la région des Grands Lacs).
• C'est sur cette côte que sont arrivés les premiers colons européens à partir du XVIIe siècle et que sont nés lesÉtats-Unis à la fin du XVIIIe siècle. Ce sont les ports de cette façade qui ont vu débarquer les populations qui ont constitué les différents peuples de l'Amérique du Nord. La façade atlantique a donc joué un rôle historique clé.

• La façade atlantique de l'Amérique du Nord fait face à l'Europe. L'essentiel du trafic avec le continent européen transite par ses ports, faisant de ceux-ci lelien entre deux pôles majeurs de l'économie mondiale.
• Le littoral est bien relié à l'intérieur des terres par deux systèmes fluviaux : au sud, le Mississipi est prolongé par un ensemble de canaux jusqu'au Middle West et aux Grands Lacs ; au nord, le Saint-Laurent permet d'accéder aux Grands Lacs. Cette façade maritime est donc solidement articulée avec l'espace de production de l'est ducontinent.
Par ailleurs, un système de transbordement par voie ferrée permet de relier les ports du Pacifique à ceux de l'Atlantique, le canal de Panama offrant une autre route maritime entre ces deux océans.
• On notera que la façade pacifique des États-Unis connaît une progression économique rapide, mais ne concurrence pas encore le littoral oriental. En effet, les principaux centres dedirection économique ou de pouvoir politique sont localisés sur cette façade-là.


• La façade atlantique d'Amérique du Nord est dominée par la Mégalopolis. S'étendant de Boston à Washington, concentrant plus de 50 millions d'habitants sur un millier de kilomètres de littoral, celle-ci constitue le plus puissant ensemble urbain de la planète. On y trouve les sièges du gouvernement fédéral et desgrandes organisations internationales (le FMI et la Banque mondiale à Washington, l'ONU à New York), ceux des plus grandes entreprises américaines, les universités les plus prestigieuses (MIT, Harvard), des laboratoires de recherche très performants.
• Au cœur des grandes métropoles de la Mégalopolis, le quartier des affaires (_central business district_ ou CBD) avec ses luxueux gratte-ciel estentouré de quartiers résidentiels souvent dégradés (par exemple, Harlem ou le Bronx à New York). En périphérie s'étendent d'immenses banlieues pavillonnaires (les suburbs) où habitent les classes moyennes et aisées.


• La deuxième concentration urbaine de la façade atlantique est la région bordière des Grands Lacs et du Saint-Laurent, surnommée la Main Street. Elle regroupe 65...
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