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  • Publié le : 12 septembre 2010
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ans la lettre XIII, Voltaire vante les mérites de John Locke, car c'est dans la pensée de ce philosophe que Voltaire trouve une doctrine qui s'adapte parfaitement à son idéal positif et utilitaire.Pendant son exil en Angleterre, il a apprécié la liberté d'expression qui n'était pas présente en France. A travers ses mots, Voltaire entreprend un véritable travail de vulgarisation.

On parle dematérialisme qui est une doctrine selon laquelle toute existence peut être ramenée à la matière, à un attribut ou un effet de celle-ci.Pour John Locke, toutes les idées viennent de l'expérience, c'està dire de la sensation et de la réfléxion sur les opérations de l'esprit à partir de nos sensations. On évoque aussi le Libéralisme qui est un courant de pensée philosophique politique et qui affirmela primauté des principes de liberté et de responsabilité individuelles sur le pouvoir du souverain.Voltaire ressent une admiration pour Locke: dans cette lettre il expose la philosophie de Lockequ'il place bien au dessus de celle de Descartes. Locke a eu le mérite de se détourner des systèmes métaphysiques pour s'en tenir à l'expérience; ne croyant que ce qu'il pouvait vérifier, il a ruiné lathéorie cartésienne des idées innées et établi . Voltaire admet avec Locke la possibilité de la nature matérielle de l'âme; aux théologiens indignés d'une proposition si impie, il réplique que nousconnaissons clairement ni l'esprit ni la matière, et que l'impiété consisterait à borner la puissance de Dieu. La morale qui est donc retenue dans cette lettre est la suivante: la tâche de l'homme est deprendre en main sa destinée, d'améliorer sa condition, d'assurer, d'embellir sa vie par la science, l'industrie, les arts et surtout par une "bonne police" des sociétés. Ainsi la vie en commun neserait pas possible sans une convention ou chacun trouve son compte.

Les Lettres Philosophiques, dans lesquelles Voltaire confronte la France à ce modèle anglais sont aussitôt interdites.

John...
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