Gargantua et les pelerins

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  • Publié le : 15 septembre 2010
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Rabelais, Gargantua, chapitre XXXVIII
Comment Gargantua mangea en salade six pèlerins.
Ici il est nécessaire que nous racontions ce qui advint à six
pèlerins, qui venaient de Saint-Sébastien, prèsde Nantes, et qui
pour s’abriter cette nuit, de peur des ennemis, s’étaient cachés
dans le jardin sur les tiges de pois, entre les choux et les laitues.
Gargantua se trouva quelque peu altéré etdemanda si l’on
pourrait trouver des laitues pour faire une salade et, entendant
qu’il y en avait de très belles et grandes dans cette région, car
elles étaient grandes comme des pruniers ou desnoyers, il
voulut y aller lui-même et emporta dans sa main ce que bon lui
sembla. En même temps il emporta les six pèlerins, lesquels
avaient si grande peur qu’ils n’osaient ni parler ni tousser.Comme il les lavait donc d’abord dans la fontaine, les pèlerins
disaient à voix basse l’un à l’autre : « Que devons-nous faire
? Nous nous noyons ici, entre ces laitues. Parlerons nous ?
Mais, si nousparlons, il nous tuera comme espions. » Et,
comme ils délibéraient ainsi, Gargantua les mit avec ses laitues
dans un plat de la maison, grand comme la tonne de Citeaux,
et, avec huile, vinaigre etsel, il les mangeait pour se rafraîchir
avant de souper, et il avait déjà avalé cinq des pèlerins. Le
sixième était dans le plat, caché sous une laitue, excepté son
bourdon qui apparaissaitau-dessus. Le voyant, Grandgousier
dit à Gargantua :
« Je crois que c’est là une corne d’escargot ; ne le mangez
point.
- Pourquoi ?, dit Gargantua. Ils sont bons tout ce mois. »
Et, tirant le bourdon,il enleva en même temps le pèlerin, et il
le mangeait très bien ; puis il but un horrible trait de vin
pineau, et ils attendirent que l’on préparât le souper.
Les pèlerins ainsi dévorés setirèrent hors des meules de ses
dents du mieux qu’ils purent, et ils pensaient qu’on les avait
mis en quelque basse fosse de prison et, lorsque Gargantua but
le grand trait, ils crurent se noyer dans sa...
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