Germinal

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  • Publié le : 27 mars 2011
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PARTIE GÉNÉRALE

Titre, Date de Parution : Germinal d’Emile Zola Paru en 1886

Biographie: Émile Zola, né à Paris le 2 avril 1840 et mort à Paris le 29 septembre 1902, est un écrivain et journaliste français, considéré comme le chef de file du naturalisme.
C’est l'un des romanciers français les plus populaires, l'un des plus publiés, traduits et commentés au monde. Ses romans ont connu detrès nombreuses adaptations au cinéma et à la télévision. Sa vie et son œuvre ont fait l'objet de nombreuses études historiques. Sur le plan littéraire, il est principalement connu pour Les Rougon-Macquart, fresque romanesque en vingt volumes dépeignant la société française sous le Second Empire et qui met en scène la trajectoire de la famille des Rougon-Macquart, à travers ses différentesgénérations et dont chacun des représentants d'une époque et d'une génération particulière fait l'objet d'un roman.

Germinal (roman)
Germinal est un roman d'Émile Zola publié en 1885, le treizième volume de la série Les Rougon-Macquart et peut-être le plus célèbre. L'action se déroule dans le bassin houiller du nord de la France, lors d'une grève provoquée par la réduction des salaires. Outre tous lesaspects techniques de l'extraction minière ainsi que les conditions de vie dans les corons, Zola nous y montre les débuts de l'organisation politique et syndicale de la classe ouvrière, mais aussi ses divisions entre marxistes et anarchistes. Le roman prémonitoire a précédé de vingt ans la catastrophe de Courrières, lors de laquelle 1099 mineurs ont trouvé la mort
Liste des personnages :• Etienne Lantier, 20 ans, héros du roman, amoureux de Catherine.
• Catherine Maheu, 15 ans, amoureuse d'Etienne, maîtresse de Chaval.
• Antoine Chaval, 25 ans, amant de Catherine, brutal et jaloux.
• La famille Maheu : famille type de mineurs composée de:
— Le père Maheu, dit Bonnemort, 58 ans.
— Le fils Maheu, Toussaint, 42 ans.
— Constante Maheu, dite La Maheude, femme de Toussaint, 39 ans.Etude de quelques personnages:
Etienne Lantier :
C'est avec lui que s'ouvre et se ferme le livre. Né en 1846, il est le fils de Gervaise Macquart et de son amant Auguste Lantier. Dès l'âge de douze ans, il travaille comme apprenti dans une fabrique de boulons. Par la suite, il est envoyé à Lille et devient mécanicien. Au début de Germinal, Etienne a vingt et un ans. Il erre depuis huit jours sur lesroutes du Nord, à la recherche d'un travail. Etienne est un jeune garçon "très brun, joli homme, l'air fort malgré ses membres menus" (I, 1). Catherine le trouve "joli, avec son visage fin et ses moustaches noires" (IV, 1). Il est possédé par un mal héréditaire: dernier enfant d'une race alcoolique, il souffre "dans sa chair de toute cette ascendance trempée et détraquée d'alcool" (I, 4). Ildevient méchant, a même envie de tuer quand il boit. Il ressent "une brusque folie du meurtre" (VI, 3) lorsqu'il affronte Chaval. Pourtant Etienne réussit à se maîtriser, et lorsqu'il tue son rival, c'est en état légitime de défense. Lorsqu'Etienne arrive à Montsou, il est naïf, timide, n'a guère l'expérience des femmes, et confond Catherine avec un garçon. Leur amour se nourrit de jeux de regards, demalentendus, de désirs refoulés: jamais il ne la rejoindra dans son lit alors qu'il sait qu'elle l'attend. Il la possédera enfin, après avoir tué Chaval, au fond de la mine inondée, juste avant qu'elle n'expire. Le parcours amoureux a une issue tragique. Etienne pénètre dans le monde souterrain, le royaume des morts: "Un chemin creux s'enfonçait". Il a trois initiateurs: Bonnemort, Maheu,Catherine. Son parcours, politique et amoureux, constitue une double quête: quête de la justice sociale et de la femme aimée. Révolté par la misère de ses camarades, il se lance à corps perdu dans l'action révolutionnaire. La grève a échoué. Il repart comme il était venu, mais mûri: il sait que les germes de la révolte seront récoltés dans les siècles futurs. L'aventure d'Etienne correspond à une...
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