Germinal

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  • Publié le : 1 juin 2008
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Sommaire

Lorsque l’on parle des oeuvres d’Emile Zola, la toute premiere qui nous vient a l’esprist porte une seul nom: Germinal. Difficile de s’imaginer une oeuvre ala fois aussi poignante et juste qui decris tant la France d’autrefois que notre societe contemporaine. Germinal est la quintessence meme de la description de la souffrance humaine. L’histoire de cette oeuvre mais incroyablementveridique, triste, juste et quelque part belle. De quoi parle t on donc dans cette oeuvre ?

L’HISTOIRE

-Appercu

Germinal en fait n’est pas un roman ecrit a part, il est la suite logique d’une serie de romans d’Emile Zola appellee Les Rougon-Macquart. Les Rougon-Macquart regroupe un ensemble de vingt romans écrits par Émile Zola entre 1871 et 1893. L’histoire aura cependant voulu que leplus celebre roman de cette serie soit Germinal. L'action se déroule dans le bassin houiller du nord de la France, lors d'une grève provoquée par la réduction des salaires. Outre les aspects techniques de l'extraction minière et les conditions de vie dans les corons, Zola y dépeint les débuts de l'organisation politique et syndicale de la classe ouvrière ainsi que ses divisions entre marxistes etanarchistes.

-Les personnages

Il serait impossible d’etudier l’oeuvre et de la comprendre sans faire connaissance avec ses personnages, les voici :

Étienne Lantier : Personnage principal dans le roman. Herscheur, puis haveur au Voreux; devient le chef de la grève. Après la défaite, et l'inondation du puits, quitte la mine et s'en va à Paris.

Toussaint Maheu : Fils du vieux Bonnemort,époux de la Maheude, haveur au Voreux. Tué par la troupe à la fin de la grève.

La Maheude : Femme de Toussaint Maheu. Acharnée à ne pas faiblir pendant la grève. Après la mort de son mari et de ses enfants Alzire, Catherine et Zacharie, redescendra à la mine pour nourrir les quatre enfants qui lui restent.

Catherine Maheu : Deuxième enfant des Maheu; herscheuse au Voreux. Devient la maîtresse deChaval, tout en aimant Étienne Lantier. Elle se donne à celui-ci, avant de mourir, au fond de la mine inondée.

Nicolas Maheu : Grand-père de Toussaint Maheu.

Bonnemort : De son vrai nom, Vincent Maheu, père de Toussaint Maheu, a cinquante-huit ans. Ancien haveur, a fait tous les postes dans la mine en cinquante ans de travail, devenu charretier à la fosse du Voreux. Atteint d'une bronchitechronique qui lui fait cracher une boue de charbon (maladie plus tard dénommée silicose). Ayant perdu la raison, après la tuerie du Voreux, étrangle Cécile Grégoire. Le surnom de Bonnemort lui a été donné pour rire car il a failli être tué 3 fois dans la mine (citation, 1ère partie de Germinal, chapitre premier: "On m'a retiré trois fois de là-dedans en morceaux, une fois avec le poil roussi, uneautre avec de la terre jusque dans le gésier, une troisième avec le ventre gonflé d'eau comme une grenouille... Alors, quand ils ont vu que je ne voulais pas crever, ils m'ont appelé Bonnemort pour rire.")

Zacharie Maheu : Fils aîné des Maheu; vingt et un ans. Amant puis époux de Philomène Levaque. Meurt dans une explosion de grisou, en travaillant au sauvetage de sa sœur et d'Étienne.Jeanlin Maheu : Troisième enfant des Maheu; onze ans, vicieux et malfaisant. Reste boiteux à la suite d'un éboulement dans la mine. Tue le petit soldat Jules.

Alzire Maheu : Quatrième enfant des Maheu, petite bossue de neuf ans ; meurt de froid et de faim pendant la grève.

Lénore Maheu : Cinquième enfant des Maheu; six ans.

Henri Maheu : Sixième enfant des Maheu; quatre ans.

Estelle Maheu :Septième enfant des Maheu; trois mois.

Guillaume Maheu : Bisaïeul de Toussaint Maheu.

Antoine Chaval : Amant de Catherine, et rival d'Etienne. Il est un ouvrier brutal. Chaval brisera la grève, puis sera humilié par les mineurs. Il meurt pendant l'inondation de la mine, tué par Etienne après l'avoir provoqué.

Souvarine : Réfugié nihiliste et anarchiste russe. C'est lui qui commettra...
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