Hegel

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  • Publié le : 3 avril 2011
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Si nous admettons la vérité des lois scientifiques, ce qu'elles enseignent peut éventuellement nous paraître bien éloigné de ce que nous voyons quotidiennement. Tout en connaissant la loi de la chute des corps, on peut être étonné en pensant qu'elle régit aussi la chute irrégulière d'une feuille d'arbre. C'est que les phénomènes quotidiens nous assaillent par leur variété, alors que les lois sontuniverselles. Hegel analyse dans ce texte la relation qui existe entre le particulier et l'universel, mais il en profite pour souligner qu'en fait, notre esprit demande l'universel, qui est synonyme de vérité située au-delà des apparences.


Le spectacle que nous offre la nature est d'une infinie diversité : chaque être y affirme sa singularité (le chien que j'ai vu passer tout à l'heurene ressemble pas à celui que je croise maintenant ; tous les individus que je vois ont des visages, des allures, des gestes dissemblables ; les fleurs se distinguent par leurs tailles, leurs couleurs, leurs formes, etc.). Cette variété peut être satisfaisante pour la perception, parce qu'elle lui apporte des plaisirs toujours inattendus et renouvelés, mais l'esprit ne peut s'en contenter. L'espritéprouve un besoin d'unité, qui se manifeste quotidiennement dans les concepts ou les mots que nous utilisons. Concepts et mots qui, ainsi que le dit Hegel, résultent de « comparaisons » effectuées entre les choses et expriment l'universel qui s'y trouve.
Comparer les phénomènes, c'est en extraire ce qu'ils ont de commun : dire « l'arbre », c'est considérer que tous les arbres peuvent seranger, malgré leur variété apparente qui « saute aux yeux », sous une appellation précisément qualifiée de « commune », qui rassemble les caractères qu'ils partagent : « arbre » évoque nécessairement la présence d'un tronc, de branches, de feuilles - dont les dimensions ou les couleurs n'ont pas besoin d'être davantage précisées. Le saut qualitatif de la perception au mot marque une progression versl'universel. C'est donc déjà très quotidiennement, par notre langage, que nous nous éloignons de la variété sensible.
On peut donc considérer de façon légitime qu'il y a dans l'esprit humain une tendance (un « besoin ») à chercher l'unité derrière la diversité, pour avoir affaire à un monde déjà mieux ordonné, qui nous semble obéir à un ordre régulier et constant.

Il n'y a, disait déjàAristote, de connaissance que de l'universel. La connaissance scientifique énonce en effet l'universel dans ses lois. L'exemple utilisé par Hegel a ceci de judicieux qu'il concerne les débuts historiques de la science, au sens moderne, avec l'astronomie. Dans ce domaine, à nouveau, la nature nous montre d'abord de la diversité : les astres « bougent », ils n'occupent pas, d'un jour ou d'une nuit àl'autre, le même emplacement. Cet apparent désordre ne convient pas à l'esprit. Même les systèmes astronomiques qui nous semblent aujourd'hui peu scientifiques ont cherché à déceler un ordre : en un sens, que l'on imagine les planètes « accrochées à une sphère » autour d'une terre centrale, ou que l'on conçoive un système héliocentrique depuis Galilée, le projet est constant. Il s'agit toujours dedécouvrir des lois qui rendent les mouvements compréhensibles par l'esprit, qui montrent que l'apparent désordre obéit en fait à « une détermination simple, constante et universelle » (et Copernic faisait bien valoir que le géocentrisme et l'héliocentrisme rendent également compte des phénomènes tels que nous pouvons les constater).
La loi, telle que l'évoque Hegel, a un double avantage :elle rend compte universellement des mouvements observables, et elle permet de prévoir tout nouveau mouvement. L'ordre qu'elle révèle est à double portée : il explique ce qui existe, il permet de prévoir ce qui pourra exister. En d'autres termes, il implique une foi dans la validité absolue du déterminisme : une fois que les causes sont connues, leurs conséquences seront toujours les mêmes, et...
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