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  • Publié le : 20 mai 2011
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UTILITE
Les limaces s'alimentent de cadavres de petits animaux, d'excréments et de déchets
végétaux, qu'elles réduisent en petits morceaux, et sont donc l'un des premiers maillons de lachaîne
de décomposition de la matière organique. Elles contribuent aussi largement à la minéralisation des
substances organiques et à la formation de l'humus ce qui profite à nos cultures.Malheureusement,
elles s'attaquent aussi aux cultures.
COMPORTEMENT
Elles sont constituées à 85% d'eau et n'ont pas de peau ou de coquille pour éviter
l'évaporation. Pour éviter de sedessécher, elles ont donc un besoin constant d'absorber de l'eau, par
la peau, ou en buvant et en mangeant. Leur activité est en rapport direct avec l'humidité ambiante.
Elles quittentleur abri, à la nuit tombée, lorsque la température baisse, que le sol restitue la chaleur
emmagasinée dans la journée et que la rosée se forme. La longueur de leur promenade dépend de laquantité de bave (ou mucus) qu'elles devront sécréter, compte tenu de l'humidité du substrat, et la
durée de leur phase d'activité est fonction de la quantité d'eau perdue par évaporation. Cemucus qui
recouvre la peau de l'animal lui assure son humidification et fait office de lubrifiant lors des
déplacements. Élaboré par des glandes spécifiques, il est un élément indispensablede la locomotion
des limaces. Composée à 98% d'eau, cette bave est écrasée sous la sole de réptation (le dessous du
pied), formant la trace bien connue, visible sur les plantes attaquées.Comme les gastéropodes ne
peuvent avancer sans ce lubrifiant, la nature du substrat qu'ils rencontrent conditionne fortement
leurs déplacements. Un support sec et poreux ne leur permetpas d'avancer, car il absorbe l'eau de la
bave qui s'épaissit. Cette importante dépense d'eau ne convient pas à la limace qui change alors de
direction ou réduit immédiatement son activité.
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