Histoire de la logistique$

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  • Publié le : 30 avril 2011
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HISTORIQUE DE LA PENSEE LOGISTIQUE

I - Place de la logistique dans la pensée militaire
Au cours des 3500 dernières années de notre histoire, nous avons connu pas loin de 8000 guerres. Ceci nous donne donc une base d’observation et de réflexion pour comprendre l’évolution de la logistique militaire. Selon les points de vue, les règles énoncées, les connaissances logistiques ont évoluétraduisant en cela l’intensité de la réflexion. Mais aussi selon les contextes géographiques, les objectifs stratégiques et les technologies mises en œuvre, les approches de la logistique ont également évolué. En fait la logistique a toujours été un élément déterminant dans l’acte de guerre. Elle facilite le mouvement, assure le ravitaillement, et le rapatriement des blessés.

1.1 Les originesLogistique a comme racine grecque « logisteuo » signifiant avant tout administrer.
L’institution militaire a utilisé ce terme pour définir l’activité qui réussit à combiner deux facteurs nécessaires dans la gestion des flux : l’espace et le temps. La logistique a donc été un sujet de réflexion intensif pour les grands chefs militaires.
Au IV° siècle avant JC., Sun Tzu met en avant la nécessité dedisposer de chariots d’approvisionnement de denrées alors qu’Alexandre Le Grand (356 – 323 avant JC.) avant de se lancer dans son périple en Asie, brûla tous ses chariots de denrées afin de rendre moins pesante la mobilité de ses troupes.
De part cette réflexion, Alexandre Le Grand avait pensé faire précéder le mouvement de ces armées par l’organisation du ravitaillement.
Ainsi Jules César encréant la fonction « logista » chargeait un officier de s’occuper des mouvements des légions romaines pour organiser les campements de nuit et constituer les dépôts d’approvisionnements dans les villes soumises.
A partir du XVIII° siècle, trois étapes principales sont considérées dans le mode de traitement de la logistique dans les armées modernes.
Le premier mode est associé aux arméesprincipalement statiques avec un approvisionnement issu des magasins.
Le second mode correspond à la démarche napoléonienne cherchant essentiellement sur les pays envahis ou les pays de passage, les denrées nécessaires à l’approvisionnement des armées.
Enfin le troisième mode correspondant à celui apparu vers les années 1870 et s’appuyant sur une industrialisation des approvisionnements à partir des basesarrières de plus en plus lointaines.
De nombreux facteurs viennent expliquer cette évolution : des facteurs technologiques comme l’apparition du chemin de fer. A partir de 1917, l’automobile et le poids lourd font apparaître une alternative beaucoup plus souple au chemin de fer et la traction motorisée se substitue rapidement à la traction hippomobile. Mais dés lors, le carburant devient laressource sensible. Pour approvisionner les armées, la création d’un service, le service des Essences, fût nécessaire pour prendre en charge la logistique des carburants.
Au cours des siècles, si la perception de maîtriser correctement les flux a toujours été claire, la façon de l’aborder a été très variée. Dans chaque étape de son évolution, nous devons voir des réponses aux contraintes imposées parla complexité de la gestion des flux et par les moyens de déplacement des armées.
Ainsi Vauban a utilisé le rôle vital de la logistique en affirmant que « l’art de la guerre c’est l’art de subsister ».
C’est donc naturellement que la logistique a pris une place croissante dans la pensée militaire au cours de l’histoire. L’institution militaire a aussi constituée un premier corps de connaissancedans ce domaine de la gestion de flux. La pensée de la logistique civile s’est donc construite en parallèle à la pensée de la logistique militaire du fait de finalités différentes. Cependant les problèmes de base restent les mêmes. L’institution militaire a insufflé de façon périodique des avancées significatives en logistique qu’elle soit militaire ou civile.
Au cours de la Seconde Guerre...
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