Histoire de l'aluminium

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  • Publié le : 17 mai 2010
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SOMMAIRE

SOMMAIRE 1
INTRODUCTION 2
1. GRANDES DATES DE L’ALUMINIUM 3
1.1 Balbutiement de l’aluminium (jusqu’en 1885) 3
1.2 Naissance de l’industrie de l’aluminium (1886-1913) 3
1.3 D’une guerre à l’autre (1914-1949) 3
1.4 Période faste de l’aluminium (1950-1974) 4
1.5 L’aluminium de nos jours 4
2. METHODE DE PREPARATION DE L'ALUMINIUM 5
2.1Traitement de la Bauxite 5
2.2 Obtention de l’alumine 5
2.3 L'électrolyse de l'alumine 6
3. L’ALUMINIUM EN CHIFFRES 7
3.1 Production mondiale 7
3.2 Etat des réserves 7
3.3 Recyclage de l’aluminium 8
CONCLUSION 9
BIBLIOGRAPHIE 10

INTRODUCTION

Moins de 150 ans nous séparent de la découverte de l’aluminium. Une découverte tardive par rapport à d’autres métauxdonc, d’autant plus que l’aluminium constitue le 3ème élément de la composition de l’écorce terrestre (8%) après l’oxygène (47%) et le silicium (28%). Cette découverte retardée s’explique tout simplement par le fait que l’aluminium ne soit pas présent sous sa forme métallique à l’état naturel mais sous la forme d’oxydes comme l’alumine (Al2O3) ou sa forme hydratée Al(OH)3. Nous avons organisé notreexposé en trois parties : tout d’abord, un récapitulatif des dates importantes de l’aluminium depuis l’Antiquité. Ensuite, nous décrirons brièvement les différentes étapes de l’obtention de l’aluminium depuis le minerai brut jusqu’à l’objet fini sans oublier son recyclage. Enfin, nous parlerons succinctement des chiffres concernant ce métal et de ces perspectives dans le futur.

1. GRANDES DATESDE L’ALUMINIUM

1.1 Balbutiement de l’aluminium (jusqu’en 1885)

Dès l’Antiquité, vers -3600 ans av. JC, l’alun ( mélange de AlSO4 et K2SO4) était déjà utilisé en Chine pour la préparation de médicaments et la coloration de peaux animales. Par la suite, le Moyen Age ne nous laisse pas de traces formelles de son utilisation. Il a faut alors attendre le milieu du XVIIIème siècle avec unchimiste allemand (Andreas Sigismond Marggraf) qui isola la terre d’alun. Cette terre fut nommée d’alumine en 1787 suite aux travaux du chimiste français Morveau. En 1821, suite à une découverte vers les Baux de Provence d’une terre riche en alumine, on nomma ce type de terre la bauxite en référence à son lieu de découverte. Les premiers objets manufacturés à partir de la bauxite virent le jour lorsde l’Exposition Universelle de 1855 à Paris sous la forme d’une balance, de pièces de monnaies et de médailles. Dès 1857, une production industrielle d’aluminium fut lancée à Nanterre. En 1885, les premiers alliages à base d’aluminium furent mis au point aux Etats-Unis par réduction de l’alumine au four électrique.

1.2 Naissance de l’industrie de l’aluminium (1886-1913)

Durant cettepériode, de nombreux brevets furent déposés un peu partout dans le monde sur différentes méthodes permettant d’obtenir l’aluminium à partir de l’alumine ou pour extraire l’alumine de la bauxite. Durant cette période, la production de la bauxite explosa pour passer de quelques tonnes en 1860 à 450kT en 1913. Cette production se déroulait essentiellement en France (1er producteur) dans le Var. Après laPremière Guerre Mondiale, les Etats-Unis en devinrent les premiers producteurs. Cette période fut aussi propice à la création de très nombreuses entreprises spécialisées dans ce nouveau métal plus particulièrement au Royaume-Uni, au Etats-Unis, en France et en Allemagne.

1.3 D’une guerre à l’autre (1914-1949)

La Première Guerre Mondiale entraîna un essor sans précédent de la consommationd’aluminium qui passa 65 kT en 1913 à 189kT en 1918. Les années 20 permirent une augmentation du choix des applications à ce nouveau métal comme dans l’aéronautique avec le fuselage des avions ainsi qu’en électricité avec la réalisation de câbles de transport en aluminium. Il joua un rôle déterminant dans l’aviation lors du premier conflit mondial. Cette période fut aussi l’occasion de la...
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