Histoire du gabon

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Histoire du Gabon
L'histoire ancienne du pays demeure mal connue et l'on sait très peu de choses sur ses premiers habitants, les traditions orales se référent à une période beaucoup plus récente. La découverte de vestiges datant du Paléolithique et du Néolithique a révélé cependant une occupation très ancienne du territoire de l'actuel Gabon, alors qu'il était couramment admis, jusque dans lesannées 1960, que les forêts n'avaient pas été pénétrées. Les Pygmées sont les premiers habitants connus de la forêt gabonaise.- Vers le XIIIème siècle : Les peuples de l'ouest (Myéné, Mpongwé, Orungou et Galoa), sont établis dans le pays. Ceux du sud-ouest, dont les Pounou, viennent du Congo, ceux du sud-est (Nzabi, Tégué) sont liés aux Batéké de Brazzaville. L'installation des Fang, dans le nord,est plus récente. 

De la traite des Noirs à la colonisation française

- 1472 : Les Portugais parviennent jusqu'à l'estuaire du Gabon et longent ensuite la côte atlantique. Les Portugais, puis les Français, les Hollandais et les Anglais développent, durant les siècles suivants, la traite négrière, à destination des pays du Nouveau Monde. Les Français sont les premiers à s'établir dans lepays de manière permanente.
- 1839 : Les Français signent un traité avec le souverain Mpongwé
- 1844 : Les Français créent un poste militaire dans l'estuaire du Gabon. Dès lors, les missions catholiques françaises se multiplient dans le pays.
- 1849 : Libreville est fondée par des esclaves que des officiers français ont tirés des cales d'un navire négrier. 
- Seconde moitié du XIXème siècle : LesFrançais étendent leur influence jusqu'à l'intérieur du pays, signant des accords avec les peuples du sud-est.
- Entre 1875 et 1885 : Pierre Savorgnan de Brazza explore l'Ogooué et atteint le fleuve Congo. 
- 1886 : Après que la frontière entre le Cameroun allemand et le Gabon français ait été fixée au congrès de Berlin, le Gabon devient un territoire de l'Empire colonial français. Les sociétéscommerciales de la métropole reçoivent de vastes concessions et s'engagent dans l'exploitation de l'okoumé. La mise en valeur du territoire demeure toujours très limitée. 
- A partir de 1899 : Le Gabon est rattaché au Congo français, Libreville demeurant la capitale du territoire ainsi étendu.
- 1904 : Libreville perd cependant ce statut au profit de Brazzaville.
- 1910 : Le Gabon devient unecolonie de l'Afrique-Équatoriale Française (A.E.F.). 
L'entre-deux-guerres est marqué par l'extension du travail forcé, auquel les autorités coloniales recourent pour la construction du chemin de fer Congo-Océan. Les conditions de vie et de travail sont telles sur le chantier, où 20 000 à 30 000 hommes trouvent la mort, qu'elles suscitent les premières révoltes massives contre l'administrationfrançaise. L'une des voix qui s'élèvent pour dénoncer les abus est celle de Léon M'Ba, nommé chef du canton fang en 1922.
- 1933 : Léon M'ba est exilé en Oubangui-Chari (actuelle République Centrafricaine) . 
- Après 1941 : Le Gabon est acquis à la France libre à l'issue d'affrontements meurtriers entre colons vichystes et gaullistes.
- 1946 : Le Gabon devient territoire français d'outre-mer, etrécupère la région du Haut-Ogoué. Cette région, où se situent les plus riches gisements miniers du Gabon, a été transférée au Congo en 1925.
- 1958 : Le Gabon vote pour son intégration au sein de la Communauté française. Léon M'Ba devient le Premier ministre de la République autonome du Gabon. Il est confronté aux critiques de la plupart des partis d'opposition, qui lui reprochent d'avoir ainsirenoncé à l'indépendance.
- 17 août 1960 : Proclamation de l'indépendance.

Le Gabon indépendant

- 1961 : Léon M'Ba, élu président du nouvel État.
- 1964 : Léon M'ba est renversé par un coup d'État militaire. Les troupes françaises, conformément à un accord de défense signé entre les deux pays, intervinrent pour le rétablir au pouvoir.
- 1967 : Réélection de M'Ba qui meurt la même année....
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