Histoire : l'image de l'ennemi

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  • Publié le : 8 août 2011
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HISTOIRE 1ERE L, ES, S (BELIN)
DOSSIER : “L’image de l’ennemi’’ (pages 226-227)

QUESTIONS
1) Le Document 1 est daté de 1913. Il s’agit d’un extrait d’un livre pour enfants du dessinateur alsacien Hansi qui en a aussi écrit les commentaires.

Ce Document 1 est un témoignage du nationalisme très fort dans les esprits avant le déclanchement de la Première Guerre Mondiale. En effet, aprèsune humiliante défaite à Sedan en Septembre 1870, le Second Empire s’est effondré. Paris connaît la famine et le sang avec la Commune, et la France est alors amputée de l’Alsace et d’une partie de la Lorraine à cause de sa défaite face aux Prussiens.
Au-delà de la perte de ces régions minières, importantes pour l’économie de l’époque, c’est le cœur nationaliste de la France qui est touché.Comme l’exprime ce document, il existe une rancœur bien vivante contre ce pays voisin de l’Est. Cette rancœur est entretenue par la Troisième République, à travers des manuels scolaires qui font de Charlemagne ou d’Henri IV les grands personnages d’une nation désormais meurtrie. Les écoliers et les enfants sont donc dès leur plus jeune âge encouragés à détester les Allemands.
Dans le texteassocié au dessin, Hansi insiste sur l’attitude orgueilleuse des Allemands qui arrivent en pays conquis : «… arrogant,… dédaigneux, … hautain, … parvenus, … grognent sans cesse, … médisent de tout et de tous ».
Hansi insiste aussi sur le sans-gêne des Allemands, qui, au lieu de se fondre dans la communauté alsacienne, font tout pour se faire remarquer, en déballant « d’étranges provisions » : en fait,les Allemands apportent leurs propres provisions qui semblent très bizarres aux Français et se contentent de commander « une grande cruche de bière ».

Le dessin est encore plus explicite : d’un côté, à gauche, on voit la famille d’Allemands endimanchés, roux et laids (avec des lunettes). Ils sont installés à une des tables de l’auberge avec leur gros baluchon plein de provisions posé aux piedsdu père de famille.
Ils ont commencé à manger, on voit que leurs provisions ont été emballées dans un journal allemand.
De l’autre côté, à droite, il y a la jolie et souriante servante alsacienne qui apporte la cruche de bière, et derrière, tous les enfants regardent la scène, de même que les volailles, ce qui accentue le côté satirique du dessin.

2) Comme on l’a vu dans le Document 1, lepremier moyen de propagande utilisé contre l’ennemi est le dessin satirique.
Le Document 3 est un autre dessin satirique, mais contrairement au Document 1, il n’est pas uniquement destiné aux enfants. Cette caricature est une carte postale éditée en 1914 qui représente le soldat allemand sous la forme d’un ogre.
Le soldat français se penche pour regarder à l’intérieur de la bouche de l’ogre etdit : « Nous verrons bien ce qu’il a dans le ventre! ».
Cette carte postale est emblématique du changement qui se passe dans les mentalités pendant la Première Guerre Mondiale : contrairement aux autres guerres qui l’ont précédée, il n’y a plus de considération envers l’ennemi, ce dernier est traité comme une bête.

Dans le Document 2, il est question du moyen de propagande le plus répandu àl’époque : les journaux. Les journaux sont le seul moyen d’information possible pour la population française, aussi est-il tentant pour les journaux nationalistes d’exagérer, « de grossir démesurément », voire de « mentir » afin d’encourager le nationalisme et le ressentiment contre les Allemands, ce dont s’aperçoit l’auteur de ce texte et qu’il dénonce dans ses Carnets de Guerre. On peuteffectivement parler de bourrage de crâne à propos de la propagande pendant la Première Guerre Mondiale.

Cette propagande vise à faire croire que l’armée française est bien meilleure que l’armée allemande, et que l’ennemi ne sait pas ce que c’est de s’attaquer à l’armée française (Document 3).
Un deuxième but de cette propagande est de faire croire que l’ennemi allemand est capable de toutes les...
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