Histoire

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  • Publié le : 1 décembre 2010
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Commentaire de texte . Alexis de Tocqueville, L’Ancien Régime et la révolution, 1856.

Avec l’agrandissement du royaume, le roi doit trouver un moyen pour assurer une unité de direction dans les différentes provinces, dans les différentes régions, étant donné qu’il ne peut être présent partout à la fois. Par conséquent, il a du établir des agents qui parlaient en son nom, chargés del’administration générale. Au moyen âge, cette administration s’était faite successivement avec trois types d’agents : les prévôts, ensuite les baillis, et enfin les sénéchaux. Les prévôts sont apparus les premiers dès le début du XIIe siècle, ils font figure de représentants du roi dans les provinces, avec des compétences extrêmement larges, ils sont des sortes d’administrateurs polyvalents, puisqu’ ilspeuvent tout à la fois rendre la justice, récolter les impôts, et lever les armées. Ces prévôts vont connaitre un déclin, ils vont être ensuite remplacés à partir du XIIIe siècle, par ce que l’on va appeler les baillis au nord de la France, les sénéchaux au sud, et ils ont aussi à la fois des pouvoirs judiciaires, financiers et militaires. Mais avec l’arrivée de la Renaissance à partir du XVIesiècle, on assiste au déclin de ces organes, au profit de nouveaux agents mieux adaptés. Cependant ils ne seront jamais supprimés, et leurs attributions seront purement honorifiques.
A partir du 16e siècle, les véritables chefs de l’administration royale vont d’abord être des gouverneurs qui vont occuper cette fonction jusqu’au XVIIe siècle, puis ensuite les intendants. Ce sont des commissaires dontle statut est temporaire et révocable. A la différence des officiers, on a refusé la tendance à la patrimonialité pour pouvoir avoir un contrôle sur les fonctions les plus importantes au sein de l’Etat. On peut dire globalement qu’à partir du milieu du XVIIe siècle et puis ensuite durant tout le XVIIIe siècle, il va y avoir un emploi de plus en plus systématique de ces commissaires, car ce sontdes hommes fidèles au roi, qui dépendent totalement de lui, et qui vont représenter dans les provinces un instrument essentiel de l’absolutisme monarchique. Ils ont une sorte d’unité de pensée, d’unité d’action, qui favorise la centralisation.
Le document proposé est un texte extrait de l’ouvrage L'Ancien Régime et la Révolution, paru en 1856, qui est un essai du français Alexis de Tocqueville(1805-1859) issu d’une famille légitimiste de la noblesse normande et qui fut un penseur politique, historien et écrivain français. [Ce livre porte exclusivement sur la société française à la veille de la Révolution. Il apporte un nouveau regard sur cette période en voyant la révolution non pas comme une rupture mais comme l’aboutissement d’un processus engagé depuis des siècles et dont l’achèvementest la centralisation de l’État.
L’intérêt de ce texte est de montrer ce qu’il ressortait de l’organisation administrative du territoire sous l’Ancien régime, avant celle que l’on connait aujourd’hui.
Il conviendra en deux temps de montrer l’évolution du statut des administrateurs de l’époque, les commissaires, en évoquant le passage d’une organisation territoriale féodalisée à une organisationplus centralisée du territoire, contrôlée par le roi, à travers les administrateurs qu’ont été les gouverneurs puis les intendants.

I / De la féodalisation de l’administration territoriale...

Dès le XIIIe siècle les rois avaient pris l’habitude de placer au dessus des baillis et des sénéchaux, des personnes importantes, auxquelles ont confiait une délégation de l’autorité. On va le voircette fonction a une origine au départ militaire, on va recourir fréquemment à ces personnes durant la guerre de 100 ans. Ces personnes sont les gouverneurs à partir du XVe siècle. Ils s’agissaient de grands seigneurs, parfois de grands officiers de la couronne qui étaient envoyés par le roi pour rétablir l’ordre dans certaines provinces, dans certaines régions. Mais après une période...
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