Hiv le sida

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Sida/VIH
| * * * * * * * Qu’est-ce que c’est? * Symptômes * Personnes à risque * Facteurs de risque * Prévention * Traitements médicaux * * |

Infection au VIH (sida) : qu’est-ce que c’est?

Le VIH, ou virus de l’immunodéficience humaine, est un type de virus qui peut causer une maladie mortelle appelée sida (syndrome d’immunodéficience acquise).L’infection au VIH affaiblit progressivement le système immunitaire, c’est-à-dire les défenses naturelles du corps contre la maladie. Si elle n’est pas traitée, de graves maladies peuvent survenir. Des infections normalement anodines, comme une grippe ou une bronchite, peuvent s’aggraver, devenir très difficiles à traiter ou même entraîner le décès. De plus, le risque de cancer est considérablementaccru.
Ce qui distingue le VIH des autres virus, c’est qu’il s’attaque au système immunitaire en prenant le contrôle des cellules T CD4. Ces dernières ont pour rôle de coordonner la réponse immunitaire lorsqu’un virus se présente. Lorsque le VIH utilise les cellules CD4 pour se propager, il les endommage et les détruit. Ce faisant, le VIH mine de l’intérieur le système immunitaire qui a pour rôle dele combattre (voir le schéma).
Contagion

Le VIH se transmet par les liquides corporels : principalement par le sang, mais aussi par le sperme, les sécrétions vaginales et le lait maternel.
Le plus souvent, le virus est contracté au moment d’activités sexuelles non protégées ou par l’échange de seringues chez les utilisateurs de drogues injectables. Le risque de transmission par des baisersavec échange de salive est pratiquement nul.
Dans la plupart des pays industrialisés, les rapports homosexuels entre hommes constituent la plus importante voie d'infection. Cependant, la transmission hétérosexuelle a fortement progressé depuis le début de l’épidémie.

Le VIH ne se transmet pas des manières suivantes :
On ne peut pas le contracter par une poignée de main, par la sueur oules larmes. Il n’est pas véhiculé par des insectes. On ne le contracte pas sur les sièges de toilette, ni en nageant dans les piscines publiques, en partageant la nourriture ou en utilisant le linge, les serviettes ou le téléphone d’une personne infectée. |

L’épidémie

* En Amérique du Nord, les premiers signes de l’épidémie sont apparus à la fin des années 1970. Les hommes homosexuels ontété les premiers touchés.
* Le virus du VIH a été isolé en 1983.
* Le premier traitement antirétroviral, l’AZT, a été découvert en 1987. La trithérapie, beaucoup plus efficace, est devenue disponible au milieu des années 1990.
* Environ 40 millions de personnes dans le monde vivent présentement avec le VIH. Les deux tiers d’entre elles résident en Afrique subsaharienne1.
* Au Canada,un peu plus de 2 600 nouveaux cas de séropositivité (présence des anticorps anti-VIH, confirmant l’infection) ont été signalés en 20082. Toutefois, cela sous-estime le nombre réel de cas, car on évalue que de 20 % à 30 % des Canadiens infectés par le VIH ignorent l’être. Les personnes les plus touchées sont les hommes de 15 ans à 39 ans.

Moins mortel, mais encore redoutableAucun traitement nepermet d’éliminer complètement le VIH du corps. Et malgré le fait qu’avec les traitements appropriés, une personne séropositive peut maintenant espérer vivre longtemps, l’infection au VIH demeure une maladie grave. Les personnes séropositives restent contagieuses toute leur vie, sont plus vulnérables à toutes sortes de maladies et doivent aussi supporter les effets indésirables d’une coûteusetrithérapie. Non traitée, l’infection est mortelle et le sida demeure un fléau dans plusieurs régions du monde. Les médecins remarquent une banalisation de l’infection au VIH parmi les jeunes adultes et s’en inquiètent. Le nombre de personnes infectées a d’ailleurs significativement augmenté au Canada en 2008, tandis que l’infection s’était plutôt stabilisée depuis 20022. Cela laisse croire à un...
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