Intro supervolcans

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  • Publié le : 22 juin 2010
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INTRODUCTION
Un supervolcan est un type de volcan relativement peu connu mais extrêmement dangereux car très explosif. En effet pour être classé dans la catégorie des supervolcans, un volcandoit atteindre 8 sur l’échelle VEI (indice d’explosivité volcanique) qui est le degré le plus élevé. Une superéruption aurait donc des effets absolument dramatiques sur l’équilibre climatiquede la planète entière.
Il existe des supervolcans un peu partout dans le monde, y compris en Europe près de Naples et en Indonésie ou le supervolcan Toba est le dernier de sa catégorie à êtreentré en éruption il y a environ 75'000 ans. Cette superéruption est même selon certains anthropologues la cause de la relative similitude entre tous les êtres humains puisque peu de monde asurvécu a l’éruption et surtout à l’hiver volcanique qui s’en est suivi. Les supervolcans ont la particularité d’être invisibles depuis le sol en raison de la taille gigantesque de leurs cratèresqui ne sont visible que depuis l’espace. Ils n’ont donc pas comme les volcans « conventionnels » de forme conique. Ajourd’hui le supervolcan le plus actif est, sans conteste possible, lesupervolcan du Yellowstone situé dans le Wyoming aux Etats-Unis. En effet le parc national du Yellowstone se trouve sur un point chaud et l’activité volcanique y est très intense, à tel point que lesol oscille à raison de plusieurs centimètres par an sous la pression de la chambre magmatique. Cela commence a inquiéter les géologues, ce d’autant plus que la dernière explosion duYellowstone date de plus de 630'000 ans alors qu’il entre en éruption en moyenne tous les 600'000 ans. La question
de savoir quand explosera à nouveau le Yellowstone divise les volcanologues, maispersonne ne peut avancer de réponse à cette question, si ce n’est affirmer que la prochaine superéruption peut aussi bien avoir lieu dans une semaine que dans plusieurs centaines de millier...
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