Irradiation des aliments : la nouvelle tentation de l’industrie agroalimentaire

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  • Publié le : 4 juin 2011
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La possibilité d’irradier des aliments pourrait être étendue. Sous prétexte
d’hygiène, l’industrie agroalimentaire aurait ainsi plus facilement accès
à une technique qui appauvrit les denrées maisest également toxique.

Ionisation, rayonnement ionisant sont
les termes officiels. On peut aussi trouver
l’expression pasteurisation électronique
ou pasteurisé à froid. Concrètement,
lesaliments qui portent cette
mention ont été irradiés, on les a bombardés
de rayons émis par des atomes
radioactifs émetteurs gamma. Pour le
moment, 16 produits sont autorisés en
France à subir cetraitement de choc. Mais
avec le développement des échanges, on
assiste depuis quelques années à une
dérive : des aliments issus d’autres pays
de l’Union européenne ont obtenu des
dérogations et sontautorisés à subir ce
traitement. Avec la libre circulation des
marchandises ils se retrouvent dans nos
magasins. «Une trentaine de produits
[voir encadré] serait aujourd’hui concernés
», alerte leCollectif français contre
l’irradiation des aliments. Et ce sont des
familles entières qui sont visées. Par
exemple, toutes les volailles sont autorisées
à l’irradiation. Si, pour le moment,
lecoût de ce type de traitement a freiné
son développement, l’avènement de
filières de plus en plus structurées en vue
de répondre aux normes des marchés
export peut nous faire craindre un recoursde plus en plus fréquent à l’irradiation.
De plus, à la fin de l’année, l’Autorité
européenne de sécurité des aliments
(EFSA) doit rendre un nouvel avis sur ce
sujet et tout porte à croire qu’elleva trancher
pour un règlement nettement plus
permissif.
Pour l’industrie alimentaire, l’irradiation
permet une meilleure conservation des
denrées périssables. Les rayons qui sont
de très hauteénergie détruisent les microorganismes
(bactéries, levures, moisissures).
Ils ralentissent le mûrissement et
inhibent la germination. C’est pratique,
quand les aliments voyagent sur des milliers...
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